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HISTÓRIA DO CINEMA

A batalha para salvar os antigos cinemas britânicos

Os clássicos e antigos cinemas Odeon continuam sendo demolidos no Reino Unido

A batalha para salvar os antigos cinemas britânicos
Poucos edifícios estão listados como patrimônio nacional (Foto: Wikimedia)

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Os dois filmes exibidos na noite de abertura do primeiro cinema do fundador da rede Odeon de cinemas do Reino Unido, Oscar Deutsch, em outubro de 1928, podem ter permanecido em silêncio – mas certamente os moradores da pequena cidade de Brierley Hill, na atual West Midlands, estavam conversando.

Projetado em estilo assírio pelo arquiteto Stanley Griffiths, a fachada de rua de um andar da Picture House, o primeiro cinema de Deutsch, exibia um tipo de frontão com um tema emprestado do antigo Egito – um estilo arquitetônico popular no Reino Unido após a descoberta do túmulo de Tutancâmon em 1922.

O historiador da Black Country, Ned Williams, diz que o auditório era “o maior da região”. Para não ficar para trás, o Palace, um cinema rival nas proximidades, exibiu o épico Ben-Hur, de 1925, para desviar a atenção.

Nenhum dos dois cinemas sobrevive hoje. O Palace foi fechado na década de 1940 e em 1959 a Picture House foi demolida para dar espaço a um supermercado. Hoje o local é ocupado por uma pequena galeria de lojas.

Mas o Brierley Hill Picture House foi apenas o começo de Deutsch, que nasceu em Birmingham, filho de um operário judeu que emigrara da Hungria. No momento em que ele morreu de câncer, em 1941, com apenas 48 anos, ele havia aberto 258 cinemas em todo o Reino Unido.

Depois de Brierley Hill, foram mais dois anos antes de Deutsch abrir seu próximo cinema: um edifício projetado em estilo mourisco por Griffiths e Horace G Bradley em Perry Barr, ao norte de Birmingham.

Deutsch planejou isto como outra Picture House, mas o Birchfield Picture House existente não deixou. Ele precisava de um novo nome, e Mel Mindelsohn, que havia trabalhado na montagem do cinema Brierley Hill, sugeriu: “Odeon”.

Era uma palavra grega antiga que significava “lugar de canto” – e Deutsch e sua equipe decidiram que não era exótico demais para se arriscar a alienar o público cinematográfico britânico. Além disso, começava com as iniciais de Oscar Deutsch e foi usado para soletrar “Oscar Deutsch Entertains Our Nation” em campanhas publicitárias.

O ritmo de abertura de cinemas acelerou depois que Deutsch conheceu o arquiteto Harry Weedon, em 1932. Weedon estava em Birmingham fazendo alterações em uma fábrica do pai de Deutsch, Leopold. Deutsch, então, o contratou para trabalhar nos interiores de um Odeon em Warley, em Staffordshire. Foi o começo de uma parceria prolífica. Eles abriram cinco novos cinemas, em 1933, e 16 no ano seguinte. Outros 33 foram abertos em 1936 – e o mesmo novamente em 1937.

Embora tenham subido rapidamente, os cinemas de Deutsch não eram de modo algum descuidados. Para muitas das vilas e cidades ao redor de Midlands e ao longo da costa sul, onde a maioria foi construída, eles eram as peças de arquitetura mais interessantes e modernas da região.

Foram publicados programas de abertura que elogiavam o design de cada novo cinema e detalham a arquitetura e o arquiteto por trás deles. Quando o principal cinema da Odeon abriu em Leicester Square, em 1937, o design de Weedon foi apresentado como uma silhueta na capa. No interior, Deutsch escreveu sobre seu “grande orgulho e gratidão … [que] os bens e trabalhadores britânicos ergueram um edifício tão magnífico … gratidão aos homens que projetaram este teatro e àqueles que realizaram esses projetos com tanto sucesso”.

Em 1940, um ano antes da morte de Deutsch, os cinemas da Odeon vendiam 100 milhões de ingressos, mas esse nível de popularidade acabaria diminuindo, à medida que a televisão doméstica e a locação de vídeo tomavam conta. Em 1984, toda a indústria cinematográfica britânica vendeu 54 milhões de ingressos.

Quando a tela de prata ficou fora de moda, os cinemas de Deutsch corriam o risco de descer tão rapidamente quanto subiram. O Odeon Falmouth fechou em 1970 e foi demolido seis anos depois. Hoje o lugar é ocupado por um metrô. No total, 85 dos cinemas de Deutsch foram achatados pela bola de demolição.

Muitos outros foram salvos como edifícios, mas agora servem a outro propósito. O cinema Kingstanding, de 1935, foi um dos muitos que encontraram uma nova vida como salão de bingo, assim como o Perry Barr Odeon, antes de se tornar a Royale Banqueting Suite.

Quando o Dudley Odeon, de 1937, fechou em 1975, o proprietário Rank Leisure tentou demoli-lo, mas o conselho bloqueou o movimento. O cinema é agora listado como Grade II e usado como Salão do Reino das Testemunhas de Jeová. A maior parte deste trabalho de demolição foi realizada na década de 1980, enquanto a indústria do cinema estava em declínio.

Hoje, o velho Woolwich Odeon é classificado como Grau II na Lista Nacional de Patrimônios da Inglaterra , mas é administrado pela igreja New Wine. Dezessete dos 173 Odeons sobreviventes estão listados, com 10 deles sendo usados como igrejas ou salas de bingo, ou permanecendo vazios.

Muitos outros Odeons não listados estão perdidos para sempre. Os notáveis cinemas de Erith, Chingford, Colwyn Bay e Worthing foram todos destruídos. A maior parte desse trabalho de demolição foi realizada na década de 1980, enquanto a indústria do cinema estava em declínio, mas a bola de demolição continua oscilando.

O Bolton Odeon foi derrubado em 2007 para dar lugar a um hotel e complexo de varejo, e mais dois – Redhill e Hackney Road – foram demolidos no ano passado. Ashford está vazio e enfrentando uma possível demolição, enquanto Llanelli e Lancing estão vazios, com seus futuros na balança.

O fotógrafo Philip Butler tem tentado capturar o maior número possível de Odeons antes que eles desapareçam. “Infelizmente, desde o início do projeto, no final do ano passado, eu já perdi a demolição de dois ex-Odeons, e há pontos de interrogação pairando sobre outros três”, diz ele.  “Eu posso não ser capaz de salvá-los de seu destino final, mas pelo menos eu posso produzir alguns memoriais adequados em forma de imagem”.

Fontes:
The Guardian-Closing credits: the battle to save 1930s Odeon cinemas – photo essay

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