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A razão pela qual raramente vemos sorrisos na história da arte

Poderíamos pensar que os modelos se abstiveram de sorrir para não mostrar os dentes ruins. No entanto, a resposta é ainda mais simples

A razão pela qual raramente vemos sorrisos na história da arte
O quadro ‘Madame Jacques-Louis Leblanc de Ingres’, de Jean-Auguste-Dominique (Foto: The Metropolitan Museum of Art)

Para muitos, o museu apresenta uma experiência de presságio, um templo sagrado que não é atraente para aqueles que não querem abraçar a solenidade que a “grande arte” exige. Talvez não sejam as colunas clássicas ou imponentes escadarias de mármore que criam uma aura de seriedade pomposa. Andando pelos grandes salões entre centenas de anos de obras-primas, raramente há um rosto sorrindo para você.

Para a maior parte da história humana registrada, o sorriso aberto tem sido “profundamente fora de moda”, observa o escritor Nicholas Jeeves em seu ensaio “The Serious and the Smirk: The Smile in Portraiture”. Hoje, percebemos o sorriso como uma indicação de amizade, felicidade ou afeição. É um pré-requisito para fotografias. Poderíamos, a princípio, pensar que ocidentais de séculos passados se abstiveram de sorrir para retratos para evitar mostrar seus dentes ruins. De fato, a má higiene dental era tão comum que não era considerada um fator de atratividade.

Mas a resposta é bem mais simples: hoje em dia, sorrir para uma selfie leva apenas alguns segundos. Para um retrato pintado, por outro lado, a pessoa levaria horas sentada. Posar era um negócio árduo. Nós todos sabemos como é segurar um sorriso por muito tempo.

“Um sorriso é como um rubor”, Jeeves escreve – é uma resposta, não uma expressão em si, e por isso não pode ser facilmente mantida nem facilmente gravada. Se um pintor conseguisse convencer seu sujeito a ser retratado no meio do sorriso, o retrato resultante seria imediatamente percebido como radical – o sorriso se tornaria o foco do quadro, raramente o que um sujeito pagante poderia desejar.

O artista renascentista italiano Antonello da Messina foi um dos poucos a retornar consistentemente ao sorriso em seu trabalho. Messina foi treinado nas técnicas de pintura a óleo de ponta, desenvolvidas na Holanda, que priorizavam uma observação direta da natureza. Ele introduziu o sorriso em suas pinturas de retrato para indicar a vida interior de seus assistentes realistas. Seu “Retrato de um Jovem”, de 1470, antecede a “Mona Lisa” de Leonardo da Vinci, considerada por muitos a dona do sorriso mais enigmático da arte.

No século XVII na Europa, os aristocratas decidiram que expor os dentes – em público e na arte – era uma expressão obscena reservada às classes mais baixas, bêbados e artistas teatrais. Os holandeses, no entanto, estavam particularmente envolvidos em retratar a vida cotidiana, sorrisos e tudo mais.

“The Merry Fiddler”, de Van Honthorst (1623), e “The Concert”, de Leyster (1623), ambos apresentam sorrisos expondo os dentes e continuam a associação renascentista da música na pintura como um símbolo do amor. Nessas imagens, no entanto, os tons viciados e sexuais desviantes são explícitos: o violinista na foto de Van Honthorst tira uma taça de vinho para o espectador; suas bochechas coradas mostram claramente sua loucura bêbada. Os três jovens jogadores em concerto no “The Concert”, entretanto, parecem à beira de um ménage-à-trois.

Estes artistas foram indubitavelmente influenciados pelo seu antepassado italiano, Caravaggio. Instrumentos musicais estão espalhados pelo chão em seu chocante e influente “Triumphant Eros” (1602), uma alegoria do amor e da beleza adolescente. O jovem Eros, nu, com flechas na mão, sorri com indiferença para o espectador. Tão incomum foi sua expressão perversa que, quando estreou, os espectadores leram a peça “como uma celebração da paixão homossexual tumultuada”, escreve Jeeves.

O fascínio duradouro de sorrisos reservados, como os da Mona Lisa, por outro lado, aparece em elegantes retratos de mulheres da elite para sugerir uma aura tímida e sedutora de disponibilidade sexual. Pintura de Peter Paul Rubens de sua esposa, “Retrato de Isabella Brant” (entre 1620-1625); “Doña Isabel de Porcel”, de Francisco de Goya (antes de 1805); e “Madame Jacques-Louis Leblanc de Ingres” (1823), de Jean-Auguste-Dominique. Todos resumem este traço.

Quase imediatamente após a invenção da fotografia em meados do século XIX, o sorriso fugaz tornou-se uma parte padrão do retrato. Pintores modernos e contemporâneos que trabalham com retratos apresentam sorrisos inquietantes para sugerir significados sociopolíticos sinistros. 

Fontes:
CNN-Why so serious? The reason we rarely see smiles in art history

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2 Opiniões

  1. Almanakut Brasil disse:

    Dentes podres.

  2. carlos alberto martins disse:

    um bom sorriso,enobrece a alma de quem o faz,e prepara o sentimento a quem o recebe.

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