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Como as mães são retratadas em livros infantis?

Mães raramente são heroínas ou protagonistas da ficção infantil, mas sua presença é importante

Como as mães são retratadas em livros infantis?
Enquanto as mães só aparecem em segundo plano, sem elas a história não estaria completa (Foto: Roland Balik/U.S. Air Force)

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Aqui está um fato interessante: quando se trata de livros infantis, a palavra “mãe” é o substantivo mais comumente usado para se referir a personagens femininos – e tem sido assim desde o século XIX. Mas, apesar disso, as mães raramente são heroínas ou protagonistas da ficção infantil – muitas vezes, elas nem sequer têm um nome. Elas fazem parte do elenco de apoio – e às vezes estão mortas ou ausentes. Quando se trata do que seus filhos estão lendo, as mães geralmente são pouco visíveis.

Ao estudar gênero em literatura infantil analisando a frequência de palavras como “mãe” em coleções de Beatrix Potter aos livros infantis modernos, comparando livros infantis do século XIX com a ficção infantil contemporânea, é possível entender como os padrões de linguagem repetidos refletem uma visão de gênero da sociedade.

O que chama a atenção, tanto no século XIX quanto nos dados contemporâneos, é a desigualdade das representações de gênero. Quando olhamos para pares de palavras como “ele” e “ela”, ou “homem” e “mulher”, a escala do desequilíbrio fica clara – nos dados do século XIX, “ele” é duas vezes mais frequente do que “ela ”, enquanto na ficção contemporânea, “ele”ainda é 1,8 vezes mais frequente do que “ela”. Enquanto isso “homem” aparece na coleção do século XIX 4,5 vezes mais frequentemente que “mulher” e, nos dados contemporâneos, é 2,8 vezes mais comum.

Lugar de uma mãe

A gama de ocupações para homens e mulheres também é particularmente reveladora. No conjunto de dados do século XIX, como se espera, as ocupações e os papéis das mulheres na sociedade eram extremamente limitados. As mulheres podiam ser rainhas, princesas, enfermeiras, empregadas domésticas, babás ou governantas – mas não havia muitas outras opções.

Embora possa haver menos enfermeiras, empregadas domésticas, babás e governantas nos dados contemporâneos, ainda encontramos rainhas e princesas. Mas, mesmo agora, a ampla gama de ocupações que teoricamente são abertas às mulheres – médico, motorista, servo, professor, policial, espião, chefe, juiz, fazendeiro, piloto, cientista, ministro, para citar apenas algumas das frequentes – é principalmente ocupado por homens em livros infantis.

É mais um exemplo do que a escritora e ativista Caroline Criado Perez descreve como a “lacuna de dados de gênero”, quando ela revela o viés invisível em um mundo projetado para homens. Então, ficção e o mundo real estão bem parecidos.

Contra o pano de fundo da representação do gênero de outra forma distorcida, isso torna as mães ainda mais proeminentes. As mães não ocorrem apenas com frequência, mas também são encontradas em um grande número de textos. As mães aparecem na maioria dos livros infantis que estudamos. Uma comparação com outras personagens femininas típicas de livros infantis – bruxa e rainha – também destaca a importância das mães.

Mas a história nem sempre é sobre as mães. Elas são definidas como sendo a mãe de alguém: “A mãe de Martha me enviou uma corda de pular. Eu pulo e corro”, escreveu Frances Hodgson Burnett em seu clássico de 1911, O Jardim Secreto.

O papel das mães é principalmente cuidar de seus filhos. E, como você poderia esperar, elas são muitas vezes a pessoa para os seus filhos confiarem como Jade admite no romance de Julia Clarke, de 2009, Between You and Me. “Normalmente eu digo à mamãe o que está acontecendo na minha vida. Mas eu não posso contar a ela sobre Jack e o beijo fracassado ou o choque de vê-lo e Sybil juntos”.

As mães não costumam ser o personagem principal da história, mas sua presença é importante. Em Bad Blood, de Rhiannon Lassiter (2007), a mãe de John morreu e seu pai se casou novamente. Mas ela é uma presença constante no fundo de sua mente. “Ele se lembrava do cheiro da mãe, como maçãs e sabão; o jeito que ela lhe deu um abraço de boa noite, envolvendo seus braços ao redor dele para que eles estivessem presos juntos no abraço. Eram pequenas lembranças, mas eram todas dele”.

Assim, enquanto as mães muitas vezes só aparecem em segundo plano, sem elas, a história certamente não estaria completa. Na realidade, é claro, as mães desempenham papéis numerosos, variados e importantes nas narrativas da vida de seus filhos.

Fontes:
Quartz-How children's books have written mothers out of the story

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