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Paris e a casa de ópera mais feia da Europa

A Opéra Bastille, em Paris, completa 30 anos em 2019, mas tem sido criticada e ridicularizada por praticamente toda a sua existência

Paris e a casa de ópera mais feia da Europa
Arquitetura do prédio é considerada fria e cinzenta (Foto: Pixabay)

O maior e mais moderno dos dois teatros de ópera de Paris, a Opéra Bastille, completa 30 anos em 2019 e é considerado um dos mais feios da Europa. Sua história, de origem embaraçosa, começa com um erro.

O antigo presidente francês François Mitterrand ordenou que uma nova casa de ópera fosse construída no início dos anos 1980, como um dos seus grandes projetos, como a pirâmide do Louvre e o Grande Arche de La Défense. Depois de receber mais de 700 propostas, com os nomes dos arquitetos ocultos, Mitterrand e seus assessores escolheram um projeto que eles pensavam ser de Richard Meier, então uma estrela da arquitetura (e agora desonrado).

Não era. O nome que foi revelado foi Carlos Ott, um arquiteto relativamente desconhecido do Uruguai e do Canadá, que não possuía créditos importantes em seu currículo. Mas Mitterrand avançou com o projeto, comprometendo-se com um gigante que se tornou o terceiro maior edifício da cidade – após a enorme Bibliothèque Nationale e o Ministério da Economia e Finanças.

Originalmente planejado para a área de Parc de la Villette, nos arredores de Paris – onde a sala de concertos Philharmonie de Jean Nouvel foi inaugurada em 2015 – o teatro foi transferido para a Praça da Bastilha, onde ficava a famosa prisão. A localização fazia sentido para a data de abertura, que deveria coincidir com o 200º aniversário do início da Revolução Francesa, quando a prisão foi invadida por insurgentes. E na década de 1980, a Bastilha era uma área de classe trabalhadora; esta nova casa de ópera foi concebida com um público amplo em mente.

Nesse quesito, a Opéra Bastille foi um sucesso: a idade média de seu público é quase 10 anos mais jovem do que a do Metropolitan Opera, e não é incomum a Ópera de Paris vender tanto quanto o Palais Garnier do século XIX, casa de 2.000 lugares no caro centro da cidade, agora lar de balé e ópera de pequena escala. A Opéra Bastille tem 2.700 lugares.

Mesmo tendo sido uma bênção em alguns aspectos (também forneceu uma riqueza de novos espaços para ensaios e workshops), ela tem sido criticada e ridicularizada por praticamente toda a sua existência.

Quando a ópera foi inaugurada em 1989, ainda não estava terminada e nem sequer tinha um diretor musical. Em um artigo sobre os dias tumultuosos que antecederam a noite de abertura, o New York Times replicou uma piada: “Qual é a diferença entre a Ópera da Bastilha e o Titanic? O Titanic tinha uma orquestra”.

Outra comparação com o Titanic poderia ser feita com a aparência da Bastilha, que de certos ângulos se assemelha a um navio de cruzeiro. Mas pergunte a 10 pessoas em Paris como é o prédio, e você provavelmente ouvirá 10 respostas diferentes: hospital, piscina, escritório do governo, aeroporto. Poucos, se algum, diria que parece uma casa de ópera. O eminente crítico francês Christian Merlin, que assistiu às primeiras produções da Bastille, relembrou em uma entrevista que achou o edifício “impressionante, mas frio e cinzento, um pouco anônimo”.

Dentro não é muito diferente. Mesmo entrar é um desafio: a porta parece estar no segundo andar, acessível por meio de uma grande escadaria. Mas raramente é usada, e os recém-chegados são deixados para encontrar a entrada real no térreo. Apesar do tamanho do prédio, os espaços do lobby são estreitos, cheios e iluminados; é quase impossível passar por um intervalo inteiro sem ser pressionado.

O teatro em si, que ocupa apenas cerca de 5% do prédio, não tem calor: suas paredes de pedra e seus acessórios têm todo o charme de um centro de convenções de hotéis. Os assentos da varanda foram projetados para oferecer uma visão clara do palco – o que eles fazem, à custa de alguma vertigem.

Tanto cantores quanto diretores precisam lidar com o espaço cavernoso. Manuel Brug, um crítico alemão que tem visitado o teatro há anos, disse que “não é possível ser íntimo” lá. “Tudo tem que ser sempre grande”, disse Brug. “Você tem que ter um tipo de energia como diretor para que você não seja engolido por isso. É um lugar para manifestações, principalmente, e para engarrafamentos”, disse Brug.

Fontes:
The New York Times-Does Paris Still Have the Ugliest Opera House in Europe?

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