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CARROS, VANS E TRAILERS

Crise de moradia leva californianos a viver em veículos

Nos últimos 10 anos, a Califórnia construiu menos da metade dos novos lares necessários para acompanhar o crescimento da população

Crise de moradia leva californianos a viver em veículos
Em meio à crise, a falta de moradia em geral aumentou (Foto: cascadiamagazine.org)

Uma foto desbotada retrata uma menina de 13 anos, chamada Vallie Brown, sorrindo timidamente, enquanto mexe na parte de trás do cabelo, na traseira de uma van.

Trajando um maiô, muitos pensariam que ela tinha acabado de voltar de um dia na praia. Poucos suspeitariam que ela, na época, morava naquela van com sua mãe. Que todas as noites, logo após escurecer, ela fazia dos bancos de trás sua cama. Que ela usava aquele maiô porque seus banhos eram tomados em banheiros de postos de gasolina.

Mais de quatro décadas depois, Vallie Brown – hoje uma parlamentar democrata que atua em São Francisco –, muito antes que dados do governo confirmassem suas suspeitas, já havia, por meio de sua experiência, detectado que a Califórnia atravessa uma grave crise imobiliária. Que a experiência que viveu em sua infância se tornou a realidade de muitos no presente.

“Quando você vê uma van ou um carro com cortinas para cima, ou uma toalha enrolada na janela para a privacidade. Pessoas com as portas abertas, e você vê um monte de coisas em seu carro. Eles não se consideram sem-teto”, diz ela, acrescentando que a linha entre morar em um veículo e ficar desabrigado às vezes fica borrada.

São Francisco contabilizou 1.794 pessoas vivendo em veículos em 2019, um aumento de 45% em relação à última contagem de desabrigados em 2017. Do outro lado da baía de Alameda, em Oakland, as autoridades contabilizaram 2.817 pessoas vivendo fora dos veículos – mais que o dobro das 1.259 eles contaram em 2017.

O aumento no número de pessoas vivendo em veículos – seja carro, van ou trailer – não é uma surpresa para ativistas em prol do direito à moradia, que há muito alertam para as consequências de uma crise imobiliária insustentável na região. Nos últimos 10 anos, a Califórnia construiu menos da metade dos novos lares necessários para acompanhar o crescimento da população, criando uma escassez que elevou os aluguéis e os preços das residências.

Em São Francisco, o preço médio das residências foi de US$ 1,7 milhão em 2019 e a média de aluguel foi de US$ 3.700 para um apartamento de um quarto. Em meio à crise, a falta de moradia em geral aumentou. São Francisco viu um aumento de 17% nos números, enquanto o município de Alameda teve um aumento de 43%. Somente a cidade de Oakland constituía mais da metade da totalidade dos desabrigados do condado.

Outras partes da Califórnia viram aumentos semelhantes. A cidade de Los Angeles teve um aumento de 12% na população desabrigada no último ano, com os números subindo para quase 59 mil em toda a cidade. As autoridades contabilizaram 9.981 carros, vans, trailers e acampamentos que serviam de abrigo para impressionantes 16.525 pessoas em 2019 – 28% da população inteira da cidade.

As autoridades tiveram que se equilibrar ajudando essa população de maneira compassiva, ao mesmo tempo em que abordavam as queixas dos constituintes sobre elas. Algumas cidades, como São Francisco e Berkeley, impuseram proibições contra excesso de veículos em certas ruas, levando à emissão de bilhetes e ao reboque daquilo que é essencialmente a casa das pessoas. Outras, como Oakland, propuseram zonas de estacionamento seguras, onde os indivíduos com veículos que se encaixam em certos parâmetros podem deixar seus pertences com segurança, sem medo de fiscalizá-los por um determinado período de tempo.

A vida em veículos não é um fenômeno novo, especialmente no oeste, onde o clima é mais ameno do que em outras partes dos EUA. Brown e sua irmã mais velha viviam de vez em quando na van durante a década de 1970, enquanto a mãe trabalhava para economizar dinheiro para comprar um apartamento. “Ela tinha biscates e nos mudamos muito, e geralmente é porque não podíamos pagar o aluguel. Nós normalmente nos mudávamos antes de sermos despejados”, disse Brown.

Mas os ativistas pró-moradia dizem que os números de sem-teto estão aumentando. A população transitória é notoriamente difícil de contar, e aqueles que vivem em seus veículos são ainda mais por causa de sua mobilidade. A partir do trabalho com a população, no entanto, os ativistas sabem que muitos se tornaram recentemente desabrigados e ficaram presos nessa vida. Alguns estão sozinhos. Alguns estão com suas famílias. Alguns têm filhos. Alguns têm trabalho estável e dinheiro economizado – apenas não é suficiente para financiar o alto custo do aluguel na Califórnia.

“Há cada vez mais pessoas que têm bens e meios que estão se tornando sem-teto, o que é muito assustador. [Os donos] são claramente pessoas com algum tipo de ativo, ao contrário de um cara enrolado em um cobertor dormindo em uma porta”, disse Jeff Kositsky, chefe do departamento de moradores de rua e moradia solidária de São Francisco, observando que muitos trailers, por exemplo, valem um bom dinheiro.

Os agentes humanitários dizem que as necessidades dos moradores de veículos são diferentes. E por eles não se considerem sem-teto, não conhecem os recursos disponíveis. “Há pessoas que estão extremamente doentes e vivem em condições extremamente ruins. Estamos falando de aglomeração e desordem, vazamento de água suja nas ruas, mofo dentro desses veículos que não se movem. Eles estão usando isso como uma tenda de metal. Eles não são tão visíveis e podem estar em seus veículos, realmente doentes, e ninguém realmente saberá”, disse Kositsky.

Mas em uma pesquisa recente, o departamento também descobriu que 25% das pessoas que vivem fora de seus veículos tinham casas em outros lugares. Eles eram o que os economistas locais chamam de “passageiros pendulares” – indivíduos que dirigem até centenas de quilômetros na cidade durante a semana de trabalho, retornando nos fins de semana para suas casas onde a moradia é mais acessível. Alguns são motoristas de Uber e do Lyft. A maioria são contratados, de alguma forma.

“Nosso resumo geral disso é que achamos que pelo menos metade das pessoas precisa de ajuda, mas pelo menos metade das pessoas não precisa do tipo de ajuda que nosso departamento é capaz de oferecer”, disse Kositsky.

Os políticos locais têm se esforçado para elaborar políticas para resolver o problema. Por um lado, um carro oferece mais segurança para o indivíduo e atrai menos queixas do que acampamentos de barracas ou desabrigados visíveis. Mas ainda assim os eleitores reclamam dos moradores de veículos. Eles ocupam valiosos lugares de estacionamento. Eles vazam gasolina e esgoto. E, em geral, a coleta de lixo não existe para as pessoas que vivem em carros. Nem todo indivíduo tem um banheiro funcionando.

As cidades ao redor da região consideraram alguma forma de proibir veículos grandes de passarem a noite em estacionamentos, esforços que os ativistas em prol dos sem-teto criticam. “É apenas um ciclo onde eles estão arrastando as pessoas ao redor e não criando lugares para ir”, disse Kelley Cutler da Coalizão dos Desabrigados.

A criminalização dos veículos também faz com que os lares das pessoas sejam multados ou danificados, rebocados com todos os seus pertences – e, na maioria das vezes, os indivíduos não têm fundos para recuperá-los.

Fontes:
The Guardian-The Californians forced to live in cars and RVs

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