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Astronomia

Escolha de nomes de 32 exoplantenas é aberta ao público

União Astronômica Internacional abre ao público a votação para escolha dos nomes de exoplanetas ainda não batizados. Para votar basta acessar o site da organização

Escolha de nomes de 32 exoplantenas é aberta ao público
Organização divulgou uma lista com nomes a serem votados (Foto: Wikipedia)

Na antiguidade, quando os primeiros planetas do sistema solar foram descobertos, receberam nomes que homenageavam deuses cultuados pelo Império Romano, civilização que dominava o planeta naquela época: Mercúrio, Vênus, Marte, Júpiter e Saturno.

Os demais, Urano, Netuno e Pluto (que em 2006 foi rebaixado a planeta anão), foram descobertos por ocidentais que se consideravam herdeiros do Império Romano e, por isso, decidiram manter a tradição, nomeando-os com nomes de deuses romanos. A única exceção é Urano, que foi um deus grego.

Essa tradição mudou em 1992, quando os astrônomos descobriram o primeiro exoplaneta, aqueles que orbitam estrelas fora do sistema solar. A União Astronômica Internacional (IAU, na sigla em inglês), passou a batizar os planetas de forma simples e prática, usando letras e números para identificar a ordem em que foram descobertos. Foi assim que surgiram nomes como 51 Pegasi b, Kepler-186f. Por causa disso, nenhum exoplaneta tem o nome tão poético quanto os do sistema solar.

Porém, isso está prestes a mudar. Em 2014, a IAU declarou que vai abrir ao público a escolha dos nomes de 32 exoplanetas ainda não batizados. A organização científica pediu a clubes de astronomia de várias partes do mundo que enviassem uma lista com sugestões. Em agosto deste ano, em uma conferência no Havaí, a organização divulgou a lista com os nomes aprovados e declarou aberta a votação. A lista tem nomes bem ecléticos, como Icaria, Foros, Clarke e Fyren. Qualquer pessoa pode participar da votação, acessando o site da IAU.

Fontes:
The Economist-Crowdsourcing the galaxy

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