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REPRESSÃO

Na Venezuela, comédia é protesto, até que o governo descubra

Casos de repressão a comediantes na Venezuela expõem perseguição a piadas sobre política perpetrada pelo governo Maduro

Na Venezuela, comédia é protesto, até que o governo descubra
O comediante Nacho Redondo fugiu da Venezuela por medo de represálias (Foto: Wikimedia)

Em novembro de 2017, o profissional de stand-up comedy Nacho Redondo, da Venezuela, contou uma piada em uma universidade sobre os Jogos Paralímpicos que incomodou alguns membros da plateia e causou polêmica online, que ele prontamente usou para promover seus próximos shows.

Pode parecer uma história comum. Mas na Venezuela, onde Redondo, de 32 anos, reuniu seguidores para seu humor impetuoso e sombrio, o preço de uma piada que ofende pode ser muito maior do que a indignação online ou um boicote. Depois que os políticos o criticaram duramente na televisão estatal, Redondo recebeu ameaças de morte online, e o governo o processou.

Ele fugiu do país no dia em que o processo foi aberto e não retornou. “Eu estava apavorado e, em seguida, paranoico e com medo de perder minha vida. Você é preso lá por causa de tweets “, disse Redondo, pelo Skype, da Cidade do México, onde mora, acrescentando que não queria deixar a mãe idosa e outros membros da família, mas achava que não tinha escolha.

Comediantes americanos frequentemente reclamam do efeito assustador do politicamente correto e das redes sociais. Mas em uma era de crescente autoritarismo em todo o mundo, a ameaça aos comediantes em países sem tradição de liberdade de expressão pode ser muito mais severa.

Na fascinante série “Mundo Perigoso da Comédia de Larry Charles”, que estreou em fevereiro, Charles, o diretor de “Borat”, visitou comediantes em alguns dos países mais repressivos do mundo, incluindo a Somália e o Iraque. “Comediantes foram assassinados em plena luz do dia em ambos os países”, disse Charles por telefone. Então, ele acrescentou, referindo-se a Ahmed Albasheer: “O Jon Stewart do Iraque, que eu apresentei no show, não pode mais fazer seu show porque ele seria morto”. Um comediante da Arábia Saudita foi preso desde que ele conversou com Charles.

Com plataformas como a Netflix aumentando sua presença em todo o mundo, as políticas de regimes que reprimem a comédia não são tão raras quanto antes. Quando Hasan Minhaj criticou o regime saudita em seu programa “Patriot Act”, o governo determinou que a Netflix derrubasse o episódio naquele país. O serviço de streaming acatou a ordem, dizendo que precisava “cumprir a lei local”.

Na Venezuela, um país em crise política e econômica, o presidente Nicolás Maduro vem perseguindo agressivamente a comédia há anos. Usando a mesma lei amplamente definida que empregava para processar Redondo, o governo prendeu dois bombeiros por postarem vídeos online que zombam de Maduro.

Mayda Hocevar, diretora do Observatório de Direitos Humanos da Universidade dos Andes, disse que muitos comediantes foram forçados a sair do país porque o governo, como ela disse em um e-mail, “vem criminalizando a sátira”.

O comediante mais importante a deixar a Venezuela pode ter sido Luis Chataing, que foi o popular anfitrião (com 4,7 milhões de seguidores no Twitter) de um programa de notícias satíricas, semelhante ao “Daily Show” americano. O programa foi retirado do ar em 2014, um dia depois de ele ter zombado do governo. Chataing disse que o governo pressionou a emissora de TV, ameaçando outras empresas de sua propriedade. Maduro negou envolvimento do governo no caso. Chataing, que agora mora em Miami, faz transmissões online e levou seu programa em uma turnê.

“Antes de 2014, os comediantes na Venezuela evitavam conteúdo político porque não queriam alienar sua base de fãs. Mas quando Maduro começou a reprimir dissidentes a comédia se tornou mais afrontosa”, disse Emiliana Duarte, escritora e editora do site Caracas Chronicles.

Redondo disse que a comédia na Venezuela se tornou um ato de rebelião. “Na estação de rádio em que eu trabalhei, nós tivemos uma reunião onde eles disseram que você não pode usar o nome de Maduro. Então, os comediantes fizeram o oposto no palco. Esse é o único lugar que ninguém pode te regular”, disse Duarte.

Redondo, que cresceu fã dos especiais da HBO de Chris Rock e Katt Williams, usou o processo contra ele para promover um novo show, que se esgotou em Miami no ano passado, e está planejando uma turnê pelos Estados Unidos este ano, onde ele vai se referir à controvérsia sobre sua piada paralímpica.

Ele é um improvável defensor da comédia como instrumento de dissidência. Seu material normalmente evita a política e ilumina assuntos obscuros como o câncer. Redondo disse que se tornou um alvo quando começou a comentar os protestos e o governo na rádio e online. Para ele, o processo era meramente um pretexto.

“Eles não se importam com pessoas com deficiência. A fachada da ‘piada da deficiência’ era a maneira perfeita de esconder o fato de que fui alvo apenas por ser influente com os jovens “, disse ele, em um e-mail.

Emiliana Duarte diz que, longe de ser o porta-estandarte da liberdade de expressão, Redondo estava apenas no lugar errado, na hora errada. “Sua piada veio em um momento tenso, inflamado, quando mais de 130 pessoas foram mortas em protestos. Ele foi feito de exemplo. A mensagem era: ‘Veja o que fizeram com ele. Fique quieto ou pode acontecer com você também”, disse Duarte.

Fontes:
The New York Times-In Venezuela, Comedy Is Protest. Until the Government Finds Out

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