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Ciência

Nova espécie do gênero humano é descoberta na África do Sul

A nova espécie foi batizada de ‘Homo naledi’ e classificada dentro do gênero 'Homo', ao qual pertence o homem moderno

Nova espécie do gênero humano é descoberta na África do Sul
Ossada encontrada em 2013 (Foto: Elifesciences)

Uma nova espécie do gênero humano foi descoberta em uma caverna profunda de difícil acesso, na área arqueológica conhecida como “Berço da Humanidade”, perto de Johannesburgo, na África do Sul.

Em 2013 e 2014, mais de 1550 ossos foram encontrados pelos cientistas. Todos apresentavam uma morfologia homogênea e pertenciam a uma “nova espécie do gênero humano que era desconhecida até então”.

A nova espécie foi batizada de Homo naledi e classificada dentro do gênero Homo, ao qual pertence o homem moderno. “Estou feliz de apresentar uma nova espécie do ancestral humano”, declarou Lee Berger, pesquisador da Universidade Witwatersrand de Johannesburgo.

“Alguns aspectos do Homo naledi, como suas mãos, seus punhos e seus pés, estão muito próximos aos do homem moderno. Ao mesmo tempo, seu pequeno cérebro e a forma da parte superior de seu corpo são mais próximos aos de um grupo pré-humano chamado de australopithecus”, explicou o professor Chris Stringer, do Museu de História Natural de Londres, autor de um artigo sobre o tema publicado na revista científica eLife.

O Museu de História Natural de Londres classificou a descoberta como “extraordinária”. Afinal de contas, ela pode permitir uma melhor compreensão sobre a transição, há dois milhões de anos, entre o australopithecus primitivo e o primata do gênero Homo, nosso ancestral direto.

Fontes:
Folha de S. Paulo- Nova espécie do gênero humano é descoberta na África do Sul, dizem pesquisadores

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