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Sarkozy X Hollande

Política francesa ignora perigos econômicos

França corre risco de ser tomada pela crise, mas discurso dos candidatos à presidência não parece preocupado com essa possibilidade

Política francesa ignora perigos econômicos
Tranquilidade nos piqueniques de Hollande e Sarkozy pode acabar já no ano que vem

Visite a zona do euro e você será revigorado por rajadas de reforma. O plano “Salvem a Itália” fez o suficiente para que Mario Monti, o primeiro-ministro, declarasse, um tanto prematuramente, que a crise do euro está quase no fim. Na Espanha, o governo de Mariano Rajoy tem abordado o mercado de trabalho e está prestes a desvendar um orçamento apertado. Com todas as suas angústias, os gregos sabem que os gastos livres e a sonegação fiscal  são coisa do passado. Mas um país ainda tem que encarar suas novas circunstâncias.

A França está entrando nas três semanas finais de sua campanha presidencial. A classificação do primeiro turno, em 22 de abril, permanece altamente incerta, mas as pesquisas apontam uma vitória de François Hollande, o desafiante socialista, no segundo turno. De fato, nas eleições desde o estouro da crise do euro, quase todos os governos da região foram depostos pelos eleitores. Mas Nicolas Sarkozy, o presidente gaullista, tem conseguido dar sinais de sobrevivência. A atrocidade terrorista recente em Toulouse colocou nova ênfase na segurança e no islamismo, questões que tendem a favorecer a direita ou, na forma de Marine Le Pen, a extrema direita.

Ainda assim, o que é mais impressionante sobre a eleição francesa é como praticamente ninguém está falando sobre as grandes dificuldades econômicas do país. Os candidatos fazem tantas promessas de gastar mais como de gastar menos. Ninguém tem um plano sério para reduzir os gigantescos impostos franceses. Sarkozy, que em 2007 prometeu reformas falando em ruptura, agora oferece aos eleitores protecionismo, ataques contra os exilados fiscais franceses, ameaças de deixar a zona Schengen de passaporte livre, e (pelo menos antes de Toulouse) discutir os males da imigração e da carne halal. Hollande promete expandir o Estado, criando 60 mil postos de ensino, reverter parcialmente o aumento de Sarkozy da idade da reforma de 60 para 62 anos, e apertar os ricos (de quem uma vez ele, alegremente, disse que não gosta), com um imposto máximo sobre a renda que chegaria a 75%.

Uma infinidade de problemas

Defensores da França afirmam que o país está longe de ser um dos casos problemáticos da zona do euro. Ao contrário dessas economias, deve evitar a recessão este ano e, embora uma agência de classificação tenha rebaixado a França de seu status AAA, seus custos de financiamento continuam muito abaixo dos da Itália e da Espanha (embora o diferencial acima da Alemanha tenha aumentado). A França tem ​​vantagens econômicas invejáveis: uma força de trabalho educada e produtiva, empresas no Fortune Global 500 maiores do que qualquer outro país europeu e força no setor de serviços e na manufatura mais sofisticada.

No entanto, os fundamentos são muito mais sombrios. A França não equilibra suas contas desde 1974. A dívida pública está em 90% do PIB e continua crescendo. O gasto público, em 56% do PIB, engole uma fatia maior da produção do que em qualquer outro país da zona do euro, mais até do que na Suécia. Os bancos estão descapitalizados. O desemprego é maior do que em qualquer momento desde a década de 1990 e não caiu abaixo de 7% em quase 30 anos, criando desemprego crônico nos bairros populares de alta criminalidade que cercam as grandes cidades da França. As exportações estão estagnadas, enquanto disparam na Alemanha. A França tem agora o maior déficit de conta corrente em termos nominais da zona do euro. Talvez o país pudesse viver de crédito antes da crise financeira, quando empréstimo era fácil. Agora não. De fato, uma França preguiçosa e não reformada pode até mesmo se ver no centro da próxima crise do euro.

Não é incomum para os políticos, para evitar algumas verdades nuas e cruas durante as eleições, mas é incomum, nos últimos tempos na Europa, ignorá-las tão completamente como os políticos franceses estão fazendo. Os eleitores do Reino Unido, Irlanda, Portugal e Espanha apostaram nos partidos que prometeram realismo doloroso. Parte do problema é que os eleitores franceses são conhecidos pela sua crença na benevolência do Estado e na crueldade insensível do mercado. Quase que exclusivamente entre os países desenvolvidos, os eleitores franceses tendem a ver a globalização como uma ameaça cega ao invés de uma fonte de prosperidade. Com a extrema esquerda e a extrema direita pregando o protecionismo, nenhum candidato sentirá que deve reforçar a sua base.

Muitos líderes empresariais se agarram à esperança de que um certo realismo mundano surgirá. O debate vai voltar ao centro, quando Sarkozy e Hollande se encontrarem no segundo turno, e uma vez eleito, o novo presidente vai abandonar as suas promessas extravagantes e buscar um plano sensível para a reforma, assim como outros governos europeus. Mas isso é realmente possível? Seria difícil para Sarkozy, subitamente propor profundos cortes de gastos públicos, dado tudo o que ele disse. Seria ainda mais difícil para Hollande abandonar sua taxa de imposto de 75%.

É 1981 novamente

Além disso, existe uma possibilidade mais preocupante do que a falta de sinceridade. Os candidatos podem realmente querer dizer o que dizem. E com Hollande, que, afinal, ainda é o vencedor mais provável, isso poderia ter consequências dramáticas.

A última vez em que um candidato inexperiente socialista tornou-se presidente foi em 1981. Como protegido de François Mitterrand, Hollande vai se lembrar como as coisas aconteceram para o seu mentor. Tendo nacionalizado porções da indústria e submetido o país a dois meses de desvalorizações e punição pelos mercados, Mitterrand foi forçado a reverter sua política.

Os defensores de Hollande dizem que ele é um pragmático com um programa mais moderado do que Mitterrand. Sua reversão da idade de pensão aplica-se apenas a um pequeno conjunto de trabalhadores, sua taxa de imposto de 75% afeta uma pequena minoria. No entanto, tais políticas indicam hostilidade ao empreendedorismo e à criação de riqueza e refletem o fracasso do Partido Socialista francês de reconhecer que o mundo mudou desde 1981, quando os controles de capitais estavam nos eixos, o mercado único europeu estava incompleto, os jovens trabalhadores eram menos móveis e não havia moeda única. Nem os rivais europeus da França perseguiam grandes reformas com o vigor de hoje.

Se Hollande vencer em maio (e seu partido vencer novamente nas eleições legislativas de junho), ele pode descobrir que tem semanas, e não anos, antes de os investidores começarem a fugir do mercado de títulos da França. O número de ricos e os jovens franceses que partem para o Reino Unido (e seu imposto de renda máximo de 45%) pode aumentar rapidamente.

Mesmo que Sarkozy seja reeleito, os riscos não irão desaparecer. Ele pode não propor nada tão bizarro quanto um posto de 75%, mas também não está oferecendo as reformas radicais ou a redução estrutural dos gastos que a França precisa. Os piqueniques da França estão prestes a ser inundados pela dura realidade, independentemente de quem seja o presidente.

Fontes:
The Economist - A country in denial

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