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APÓS CHEGAR À BEIRA DA EXTINÇÃO

População de baleias jubarte se expande no Atlântico Sul

Após ter o número reduzido de 27 mil para poucas centenas na década de 1950, a população da espécie no Atlântico Sul começa a se expandir novamente

População de baleias jubarte se expande no Atlântico Sul
Esforços para preservar a espécie foram recompensados (Foto: Whit Welles)

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A população de baleias jubarte no Atlântico Sul está em recuperação após ter sido levada à beira da extinção por séculos de exploração. Os dados são de um estudo publicado recentemente.

O número de baleias jubarte no Atlântico Sul foi reduzido de 27 mil para algumas centenas na década de 1950. Mas os esforços para preservar a espécie foram recompensados, com números atualmente estimados em 25 mil, aponta o estudo, publicado pela Royal Society.

Um dos autores do estudo, o Dr. Alex Zerbini, disse que isso demonstra o impacto bem-sucedido dos “esforços de conservação”. “Se você administra populações de animais adequadamente, os animais podem prosperar, como mostrado aqui”, disse ele. As espécies mais de baleias jubarte foram dizimadas entre o final da de 1700 e meados de 1900 – com estimativas de que 300 mil animais mortos.

Zerbini, biólogo sênior de pesquisa em mamíferos marinhos por 25 anos, distinguiu entre dois períodos-chave da caça às baleias. Ele os definiu como “pré-modernos” e “modernos”. A caça às baleias “pré-modernas” era de natureza mais rudimentar, com caçadores pulando de barcos e perseguindo baleias com arpões de mão. As práticas de caça às baleias do final do século XIX e início do século XX envolviam práticas mais avançadas, incluindo embarcações a vapor e o uso de arpões explosivos.

E quando se trata de caça às baleias, as jubarte são bastante vulneráveis. O fato de serem lentas e tenderem a desfrutar de águas costeiras as torna um alvo fácil.

Elas também são desejáveis para os caçadores devido a sua alta quantidade de gordura corporal, explica Zerbini. As jubarte do Atlântico Sul, nas quais o estudo se concentra, migram para áreas de alimentação de verão no Atlântico Sul. Elas passam de 4 a 5 meses do ano em águas quentes e em condições mais tropicais e depois se mudam para o sul para se alimentar por 2 a 3 meses do ano.

No entanto, é exatamente essa migração que as colocou em contato direto com os baleeiros ao longo dos anos – prejudicando a população e impedindo a capacidade dos animais de se reproduzir. Os baleeiros estabeleciam estações no sul da Geórgia e massacravam as baleias em grande número. Quase 25 mil baleias foram capturadas em aproximadamente 12 anos no início dos anos 1900, segundo o estudo.

Foi somente durante a década de 1960 que os cientistas começaram a perceber que os animais estavam declinando em um nível insustentável. Naquela época, eles estavam à beira da extinção. A Comissão Internacional da Baleia (CBI), o organismo global que supervisiona a conservação das baleias, reconhece sete tipos de jubarte no Hemisfério Sul. A CBI mudou-se para garantir maior proteção aos animais, permitindo-lhes recuperar e reabastecer em número.

Este estudo, que usou uma combinação de observação e modelagem científica, foi realizado porque estudos anteriores sobre baleias jubarte do Atlântico Sul “não estavam mais corretos”, segundo Zerbini. Ele diz que o estudo é diferente de pesquisas anteriores porque permite um “fator de correção”. Ele leva em consideração as baleias que foram “atingidas e perdidas” – essencialmente baleias que foram mortas, mas não capturadas. Estudos anteriores têm um grau de imprecisão porque não contabilizam isso.

O estudo também analisa como o renascimento das jubarte do Atlântico Sul pode afetar o ecossistema. As baleias estão competindo com espécies de pinguins e focas em torno da ilha do sul da Geórgia. São necessários mais dados para entender esse impacto. Zerbini disse que as descobertas mostraram que era possível trazer populações severamente esgotadas de volta da beira do abismo. “Esta é uma boa notícia. Apesar de todo a matança que aconteceu, os esforços de conservação podem ter um impacto positivo, se você proteger os animais, os números podem crescer”.

Fontes:
CNN-After being pushed close to extinction, this humpback whale population is making a comeback

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