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IGUALDADE DE GÊNERO

Por que tão poucas inventoras são nomeadas em patentes?

As inventoras representam pouco menos de 13% dos pedidos de patentes em todo o mundo, de acordo com um novo estudo

Por que tão poucas inventoras são nomeadas em patentes?
Número de inventoras requisitando patentes, porém, dobrou nos últimos 20 anos (Foto: Piqsels)

É fácil listar alguns dos muitos itens do cotidiano inventados e patenteados pelas mulheres – a lava-louças, os limpadores de para-brisas, o jogo de tabuleiro Monopoly, para citar apenas alguns -, mas o mundo ainda está deixando de tirar o máximo proveito das ideias inovadoras das mulheres, como sugere um relatório. 

As inventoras representam pouco menos de 13% dos pedidos de patentes em todo o mundo, de acordo com o estudo feito pelo Instituto de Propriedade Intelectual (IPO) do Reino Unido. Isto significa uma inventora mulher para cada sete inventores homens. E embora a proporção entre os pedidos de patentes esteja aumentando, na taxa atual não atingirá a paridade de gênero até 2070.

Então, por que existem tão poucas mulheres no mundo da invenção?

Os pesquisadores atribuem a lacuna à falta de mulheres trabalhando em ciência, tecnologia, engenharia e matemática (Stem). “Se queremos ver mais mulheres registrando patentes, precisamos ver mais mulheres cursando disciplinas Stem na universidade e seguindo para carreiras em pesquisas”, diz Penny Gilbert, sócia do escritório de advocacia de propriedade intelectual Powell & Gilbert. 

Atualmente, apenas cerca de um quarto da força de trabalho do Reino Unido nas indústrias das áreas Stem é feminina e menos meninas e mulheres estudam essas disciplinas na escola secundária e na universidade, apesar dos esforços para diagnosticar e resolver esse desequilíbrio.

As patentes são concedidas ao proprietário de uma invenção, permitindo que o criador e os proprietários subsequentes impeçam que outros usem sua invenção. Para se qualificar como uma patente de “invenção” o depósito deve conter uma ideia nova e útil – que não seria óbvia para uma pessoa qualificada nesse campo. Eles podem ser arquivados individualmente ou por equipes de inventores. 

Mais de dois terços de todas as patentes são de equipes masculinas ou inventores masculinos individuais – e apenas 6% de inventores femininos individuais. Equipes femininas são quase inexistentes, representando apenas 0,3% das aplicações, de acordo com o IPO. 

Mesmo quando solicitam patentes, as mulheres podem ser menos propensas a recebê-las, de acordo com um estudo de pedidos de patentes nos EUA, realizado por pesquisadores da Universidade de Yale. Eles descobriram que os candidatos com um nome obviamente feminino eram menos propensos a ter sua patente aprovada. E, claro, nem todos os envolvidos em uma invenção são creditados com uma patente.

A biotecnologia, o uso de organismos vivos para produzir produtos úteis, como remédios e alimentos, é o setor com a maior proporção de mulheres inventoras. Cerca de 53% das patentes relacionadas à biotecnologia têm pelo menos uma inventora. Em segundo lugar, 52% das patentes relacionadas a produtos farmacêuticos têm pelo menos uma inventora. A engenharia elétrica estava no final da lista, com menos de uma em cada 10 aplicações tendo pelo menos uma inventora.

Mesmo assim, a proporção de mulheres inventoras dobrou nos últimos 20 anos, de acordo com o IPO, de apenas 6,8% em 1998 para 12,7% em 2017, o último ano para o qual há dados completos disponíveis. Durante o mesmo período, a proporção de pedidos de pelo menos uma mulher entre os inventores aumentou de 12% para 21%.

Fontes:
BBC-Why are so few women inventors named on patents?

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