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Problemas no quintal dos ianques

Crescimento da América Latina vem acompanhado de ressentimento em relação aos Estados Unidos, que são acusados de negligenciar seus vizinhos continentais

Problemas no quintal dos ianques
América Latina cobra maior apoio dos Estados Unidos em seu momento de crescimento

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Este é um momento muito bom para ser um americano. Pense nisso. A classe média está se expandindo e se tornando mais rica. Desigualdades que já foram gritantes, hoje estão diminuindo. A qualidade do governo melhorou enormemente. A política é cada vez menos ideológica e mais centrista e pragmática. E nunca antes os americanos tiveram tamanha influência sobre o resto do mundo.

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Oh, talvez seja preciso um esclarecimento. Este é um momento muito bom para ser um latino-americano. Para os cidadãos dos Estados Unidos, que tendem um pouco presunçosamente a pensar em si mesmos como os únicos americanos, o momento não é nada bom. Nos Estados Unidos, na verdade, todas essas tendências estão correndo na direção oposta. A classe média está sitiada; a desigualdade está crescendo; o governo está paralisado; a política é cada vez mais polarizado e a superpotência está deprimida com sua decadência global. Não é este o momento ideal para que os Estados Unidos prestem um pouco mais de atenção para as grandes mudanças que ocorrem em seu próprio quintal?

Faça essa pergunta a um membro do governo em Washington, e normalmente você será informado de que os Estados Unidos prestam muita atenção em seus vizinhos do sul. América ajuda o México a combater traficantes de drogas e a Colômbia, a combater insurgentes. Em comparação com suas complicadas relações com a Rússia e a China, ou suas guerras e quase-guerras no Afeganistão e no Oriente Médio, ou com as ondas de choque econômicos que podem cruzar o Atlântico a partir de uma zona euro em colapso, suas relações com a América Latina (deixando de lado aquelas com o incansável presidente da Venezuela, Hugo Chávez) parecem continuar indo bem. Não há necessidade de consertar algo que não está quebrado.

Esta, no entanto, não é a visão de cerca de 100 homens e mulheres sábios, quase metade deles, dos Estados Unidos e o resto do Canadá e da América Latina, incluindo eminências, como ex-presidentes e embaixadores, que têm uma visão mais triste em um relatório divulgado esta semana pela Inter-American Dialogue, uma usina de ideias de Washington. Eles dizem que as notícias relativamente boas da América Latina nos últimos anos, e as notícias relativamente ruins dos Estados Unidos, prejudicaram os laços entre o norte e o sul. A maioria dos países da América Latina estão começando a ver os Estados Unidos como “cada vez menos relevante para as suas necessidades e com capacidade cada vez menor de propor e executar estratégias para lidar com as questões que mais lhes interessam”.

O perigo não é tanto de que algo terrível aconteça, dizem, mais sim de que o engajamento dos Estados Unidos com a região permanecerá “apático”, se trabalhos urgentes serão negligenciados e oportunidades úteis perdidas, com consequências potencialmente terríveis a longo prazo para todo o hemisfério. Os Estados Unidos precisam “apreciar melhor” a importância crescente da América Latina, com o seu mercado em expansão para as exportações do Norte, suas crescentes oportunidades de investimento em expansão, suas enormes reservas de energia e minerais e seu fornecimento contínuo de trabalho necessário. Ao mesmo tempo, e apesar de seu recente crescimento e da globalização, as economias da América Latina dependem de uma economia muito maior dos Estados Unidos para capital, know-how, tecnologia e remessas financeiras.

Se a geografia é destino, e os Estados Unidos e a América Latina precisam tanto assim um do outro, o que os impede de consumar o romance? Aqui os autores eminentes apontam três diferenças nas políticas em matéria de imigração, guerra contra as drogas e embargo a Cuba, que colocaram os Estados Unidos contra o consenso dos outros 34 governos do continente.

O falido sistema norte-americano de imigração gera “ressentimento em toda a região”, dizem eles: os latino-americanos consideram a ideia de construir um muro na fronteira entre os Estados Unidos e México “particularmente ofensiva”. A guerra do Norte contra os traficantes de drogas serve principalmente para espalhar a corrupção, alimentar a violência dos criminosos, e minar o Estado de direito. E no caso de Cuba, o embargo imposto pelos Estados Unidos foi provavelmente contra-produtivo, prolongando o domínio repressivo dos irmãos Castro, em vez de ajudar a acabar com ele.

Hora de mudar

Estas observações estão longe de ser alguma novidade. O problema, como todos sabem, é que cada uma dessas questões está emaranhada na política doméstica dos Estados Unidos. Nos últimos anos a economia ascendente do México, um declínio no crescimento da população, e um mercado de trabalho fraco ao norte do país cortaram o fluxo de imigrantes através do Rio Grande. Mesmo assim, a imigração continuou a ser uma questão tóxica nas primárias do Partido Republicano, onde quase todos os candidatos tentavam ser mais duros do que os outros na questão da imigração ilegal. Para avançar na guerra contra as drogas, os Estados Unidos precisam reduzir a demanda por drogas ilegais em seu país, mas nenhum político americano ousa abordar a ideia da descriminalização. As tentativas para interceptar as armas que as gangues do narcotráfico no sul antagonizam o poderoso lobby pró-armas dos Estados Unidos. E a política de Cuba é mantida refém pela diáspora cubana na Flórida, um swing state (estados que alternam seus votos entre Republicanos e Democratas a cada eleição).

Em Washington, as reclamações periódicas da América Latina sobre a falta de respeito e atenção que a região recebe dos ianques pode se tornar cansativa. Se a América Latina de repente começou a ir tão bem, por que simplesmente não continua caminhando com seus próprios pés? No caso das difíceis questões de imigração, drogas e Cuba, os sulistas não conseguem ver como as coisas estão ao norte da fronteira? Eles não entendem que as espinhosas políticas domésticas dos Estados Unidos impossíveis quaisquer ações sérias sobre elas? Eles podem ver, mas não entendem. Porém, nas últimas décadas alguns dos países da América Latina conseguiram, contra todas as probabilidades, a coragem para superar suas próprias políticas domésticas impossíveis. Pode ser o momento para os Estados Unidos seguirem o seu exemplo e apostarem numa mudança.

Fontes:
The Economist - The real back yard

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