Início » Nesta Data » A primeira vacina contra a poliomielite
NESTA DATA

A primeira vacina contra a poliomielite

Ensaios clínicos da vacina do pesquisador Jonas Salk, aplicada em crianças, começaram nos EUA em 23 de fevereiro de 1954

A primeira vacina contra a poliomielite
O médico Jonas Salk desenvolveu a primeira vacina contra a pólio, usada até hoje em alguns países (Foto: Wikimédia)

Prezados leitores, o Opinião e Notícia encerrará suas atividades em 31/12/2019.
Agradecemos a todos pela audiência durante os quinze anos de atuação do site.

Em 23 de fevereiro de 1954, crianças da Escola Primária Arsenal em Pittsburgh, Pensilvânia, participaram de um ensaio clínico com a primeira vacina contra a poliomielite no mundo, desenvolvida pelo médico Jonas Salk. Acreditava-se que a vacina era eficaz na produção de imunidade contra os três tipos de pólio e que essa imunidade seria duradoura, possivelmente até o resto da vida dos participantes.

Os ensaios clínicos com a vacina Salk foram os maiores já conduzidos nos EUA, envolvendo cerca de duas milhões de crianças. Apesar de um mau lote ter matado 11 pessoas e de outras 200 terem desenvolvido a doença, em abril de 1955, o governo americano declarou que a vacina tinha 90% de eficácia, além de ser “segura e potente”.

A poliomielite é uma doença altamente contagiosa que provocava surtos terríveis e parecia impossível de parar.  Ela ataca as células nervosas e o sistema nervoso central, causando distrofia muscular, paralisia e até morte. A vítima mais famosa de um surto da doença nos EUA em 1921 foi o presidente Franklin Delano Roosevelt, à época um jovem político. A doença espalhou-se rapidamente, deixando suas pernas paralisadas permanentemente.

Quando Salk morreu em 1995, aos 80 anos, seu obituário no New York Times descreveu seu trabalho como  o “ponto de virada na batalha contra a pólio” e disse que a “notícia causou sensação pública provavelmente inigualável a qualquer desenvolvimento da saúde nos tempos modernos”.

Salk foi um dos muitos cientistas que competiram para encontrar uma vacina para a poliomielite. Um dos concorrentes de Salk, Albert Sabin, desenvolveu uma vacina oral de vírus vivo que foi considerada segura em 1962 e que logo substituiu a vacina Salk como o mais amplamente usada nos Estados Unidos. Hoje, a vacina Salk voltou a ser a vacina dominante nos Estados Unidos e na Europa Ocidental, embora a vacina oral Sabin seja mais amplamente administrada na África e na Ásia.

A pólio ainda circula nas comunidades mais pobres e marginalizadas  do mundo, onde acomete as crianças mais vulneráveis.

 

Fontes:
The New York Times - Clinical Trials begin for Jonas Salk´s Polio Vaccine
History.com - Children receive the first polio vaccine

Os comentários são de responsabilidade de seus autores e não refletem a opinião deste site

Sua Opinião

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios são marcados *