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Cultura Muçulmana

Família de Churchill temia que ele se convertesse ao islamismo

Descoberta veio de uma carta escrita em 1907, pela cunhada de Churchill, Lady Gwendoline Bertie. Nela, fica clara a fervorosa admiração do líder britânico pela fé muçulmana

Família de Churchill temia que ele se convertesse ao islamismo
Sir Winston Churchill (centro) sentado com seu filho Randolph (à esquerda), irmão Maj John Churchill (à direita) e sobrinho John (Reprodução / Getty Images)

Aos olhos do público, a longa carreira política de Sir Winston Churchill lhe rendeu um lugar entre os maiores líderes britânicos. O nome dele está associado à luta para preservar a Grã-Bretanha da invasão nazista e à denúncia posterior da Cortina de Ferro do totalitarismo soviético. Mas, o que pode vir como uma surpresa é que ele era um forte admirador do Islã e da cultura do Oriente Médio. Seu respeito pela fé muçulmana era tão grande, que seus familiares temiam que ele se convertesse.

A descoberta veio de uma carta da cunhada de Churchill, Lady Gwendoline Bertie, escrita em agostochurchill de 1907, quando ela ainda não havia se casado com Jack Churchill, irmão de Winston. No documento, encontrado pelo pesquisador de história Warren Dockter, da Universidade de Cambridge, Lady Gwendoline pede que Churchill refreie seu entusiasmo pelo Islã. “Por favor, não se converta ao Islã. Tenho notado sua disposição a isso e seu fascínio com o Oriente e o Islã”, escreveu ela na carta.

Churchill tinha lutado no Sudão e na Fronteira Noroeste da Índia, tendo muita experiência em estar em regiões islâmicas. Mas durante este período, Churchill estava na fase liberal de sua carreira. Muitas vezes ele chegou a desavença sobre as políticas imperiais com imperialistas linha-dura, como Frederick Lugard, o Alto Comissariado das norte da Nigéria. Churchill se opunha à expedições punitivas de Lugard contra tribos islâmicas no norte da Nigéria. Em 1904, em uma carta à Lady Lytton, Churchill escreveu: “Você vai me achar um paxá (posto de destaque no Império Otomano) e eu gostaria de ser”.

Dockter descobriu a carta em suas pesquisas para seu próximo livro “Winston Churchill and the Islamic World: Orientalism, Empire and Diplomacy in the Middle East (Winston Churchill e o mundo islâmico: o orientalismo, Império e Diplomacia no Oriente Médio).

O historiador ressalta que as preocupações de Lady Gwendoline podem não ser exageradas. Churchill não só parece considerar o Islã e o Cristianismo como iguais – uma noção surpreendentemente progressista para a época – mas também admirava a proeza militar e história da expansão do Império Otomano. Em outubro de 1940, quando a Grã-Bretanha enfrentou sua fase mais dura contra a Alemanha nazista, Churchill aprovou planos para construir uma mesquita no centro de Londres e reservou  100 mil libras para o projeto. Ele continuou a apoiar a construção do que se tornou a Mesquita Central de Londres, em Regents Park. Com isso, esperava ganhar apoio para a Grã-Bretanha no mundo muçulmano em um momento crucial – mesmo em face de críticas públicas.

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Winston Churchill em Bangalore, na Índia, em 1897

Em seu livro “A Guerra do Rio” (1899) – seu relato sobre as guerras de fronteira da Índia e Sudão – ele foi incisivo ao fundamentalismo ao criticar a forma ultraconservadora do Islã adotada pela população Dervish do Norte de África. Ele afirma: “Quão terrível são as maldições que Mohammedanism coloca em seus adeptos (…) hábitos imprevidente, sistemas desleixados de agricultura, métodos lentos de comércio.  A influência da religião paralisa o desenvolvimento social de quem segui-lo”. O que pode fazer parecer uma posição hipócrita diante da descoberta de sua admiração pela cultura muçulmana.

Mas Dockter diz que um exame mais detalhado da atitude de Churchill para o mundo muçulmano em geral revela que “seu ponto de vista de pessoas e cultura islâmicos eram uma combinação muitas vezes paradoxal e complexa de percepções imperialistas compostas por ideais orientalistas típicos fundidos com o respeito, compreensão e magnanimidade que tinha ganhado de suas experiências em sua carreira militar cedo, a criação de um ponto de vista que era exclusivamente churchilliana”.

A revelação de que Churchill tinha uma afinidade para a cultura muçulmana vem num momento em que as tensões entre as três grandes religiões monoteístas, o cristianismo, judaísmo e islamismo são maiores do que foram durante séculos. Ironicamente, muitas das linhas de falha entre o Islã e o Ocidente têm suas raízes no mundo que Churchill ajudou a formar após o colapso do Império Otomano e do redesenho do Oriente Médio no final da Primeira Guerra Mundial.

Churchill não se converteu ao islamismo, e Dockter conclui que seu fascínio foi “em grande parte baseada em noções vitorianas, que fortemente romantizavam o estilo de vida e honra da cultura nômade das tribos beduínas”.  Tal era a sua compreensão limitada do Islã, que como secretário colonial durante o início da década de 1920 ele teve que perguntar qual era a diferença entre xiitas e sunitas, os dois principais agrupamentos cujos longa animosidade está jogando atualmente na Síria e no Iraque. Como Dockter aponta, pelo menos ele teve o bom senso de fazer a pergunta, em primeiro lugar, sobre uma questão que atormenta o envolvimento do Ocidente na região até hoje.

Fontes:
The Telegraph - Sir Winston Churchill 's family feared he might convert to Islam

1 Opinião

  1. Markut disse:

    Ninguem tira o mérito de Churchill, como grande Estadista. Mas, ,como não podia deixar de ser, ele foi o homem do seu tempo e nada a extranhar o seu fascínio por um império como foi o Otomano. A ciranda do nascimento , crescimento e morte dos sucessivos impérios, que a História nos mostra, do qual o próprio império britânico, onde o sol nunca se punha, não foi exceção.

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