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CIÊNCIAS

Antiga Sibéria era o lar de humanos anteriormente desconhecidos

Análise de DNA revela grupo resistente, geneticamente distinto dos eurasianos e dos asiáticos do leste

Antiga Sibéria era o lar de humanos anteriormente desconhecidos
Antigos siberianos viveram cerca de 30 mil anos atrás (Foto: Elena Pavlova/St. John College University of Cambridge)

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Cientistas descobriram que um grupo de humanos resistentes e, até então, desconhecidos viveu na antiga Sibéria cerca de 30 mil anos atrás. Com isso, acreditam estarem mais próximos de resolverem os mistérios sobre os ancestrais dos norte-americanos nativos.

Embora se acredite comumente que os ancestrais dos norte-americanos nativos chegaram da Eurásia através de uma ponte de terra agora submersa chamada Beringia, tem sido difícil seguir a uma linha que leve aos grupos que atravessaram e deram origem a populações nativas da América do Norte. Agora, os cientistas dizem que podem ter encontrado algumas respostas para os enigmas.

Eske Willerslev e colegas revelaram em uma publicação na revista científica Nature como eles se basearam em dados existentes de populações modernas. Ademais, os cientistas também analisaram DNA antigo de restos de 34 indivíduos obtidos em locais ao redor do nordeste da Sibéria, datando de mais de 31.000 até 600 anos atrás.

Os principais restos foram fragmentos de dois minúsculos dentes de leite humano de machos, encontrados em um local na Rússia chamado Yana Rhinoceros Horn. Escavado em 2001, o local oferece as primeiras evidências diretas de humanos no nordeste da Sibéria, com achados que incluem também itens ósseos e ferramentas de pedra. Evidências indiretas de populações humanas no nordeste da Sibéria remontam a mais de 40.000 anos atrás.

Embora se pensasse anteriormente que esses vestígios poderiam ser dos ancestrais dos norte-americanos nativos, os dados do DNA sugerem o contrário. “O que vemos aqui é uma história muito mais complexa do que acreditávamos ser o caso”, disse Willerslev, diretor do Centro de Geogenética da Fundação Lundbeck, na Universidade de Copenhague, na Dinamarca.

Os resultados revelam que esses indivíduos faziam parte de um grupo anteriormente desconhecido, ainda que generalizado, chamado de Antigos Siberianos do Norte pela equipe, que eram geneticamente distintos tanto dos eurasianos como dos asiáticos orientais. “Eles viviam como grandes caçadores de rinocerontes, de mamute e lã”, disse Willerslev.

Mas, crucialmente, essa população não parece ser o ancestral direto dos nativos americanos. A análise da coleção de genomas sugere que a população que se tornou ancestral dos nativos norte-americanos foi o resultado de ligações entre 20.000 anos atrás entre os asiáticos orientais, que viajaram para o norte, e um grupo distante dos siberianos do norte antigo.

Os asiáticos orientais também se misturaram com outros descendentes de antigos siberianos setentrionais para dar origem a outro grupo, que a equipe chamou de Paleo Siberianos Antigos, que passou a suplantar o grupo existente.

“Os nativos americanos não são os primeiros no nordeste da Sibéria como a maioria das pessoas pensavam”, disse Willerslev, acrescentando que o DNA recuperado no nordeste da Sibéria a partir do que se acredita ser um Paleo Siberiano Antigo foi crucial para o trabalho. “Esta é a primeira evidência que temos, evidência real, de algo muito próximo geneticamente aos nativos americanos”, disse ele.

A equipe acrescenta que uma possibilidade é que a mistura envolvendo os asiáticos orientais tenha ocorrido no sul de Beringia – uma das áreas que poderiam ter oferecido descanso das condições adversas da época.

Os paleos foram suplantados por outro bando de asiáticos orientais rumo ao norte cerca de 10.000 anos atrás, que deu origem a um grupo apelidado de neo-siberianos. “A grande maioria da composição genética dos atuais siberianos vem desse último grupo”, disse Willerslev. “Esta é também a razão pela qual você não tem nenhuma conexão muito próxima entre os siberianos contemporâneos e os nativos americanos”.

John Hoffecker, da Universidade do Colorado Boulder, que não esteve envolvido no estudo, elogiou a pesquisa, dizendo que uma característica marcante do estudo é que os seres humanos estavam se saindo bem no nordeste da Sibéria, mesmo em condições muito difíceis, 30.000 anos atrás – com os dados genéticos dos dentes, sugerindo que os machos pertenciam a uma população de cerca de 500 pessoas.

“Essa é uma população bastante saudável”, disse ele. “Não fazíamos ideia há 30 anos que tínhamos uma população robusta e saudável de caçadores-coletores que prosperava no alto Ártico 30.000 anos atrás – é incrível”.

Hoffecker acrescentou que a presença do grupo sugere que foram as camadas de gelo na América do Norte, e não as condições hostis em Beringia, que impediram as pessoas de chegar às Américas mais cedo.

Fontes:
The Guardian-Ancient Siberia was home to previously unknown humans, say scientists

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