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Navegação aviária

O sentido magnético dos pássaros

Os pássaros podem navegar pelo campo magnético da Terra. Mas o mecanismo de tal prática ainda é um mistério

O sentido magnético dos pássaros
Truque de navegação aviário mais familiar é aquele usado por pombos-correio (Fonte: Reprodução/Alamy)

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Andorinhas viajam entre a Europa e a África. Pássaros do gênero oenanthe voam da África ao Alasca e retornam. Andorinhas-do-mar do Ártico vão de um canto do planeta ao outro todos os anos. E eles são capazes de fazê-lo, pelo menos em parte, porque contam com um sentido magnético ao qual os humanos não têm acesso.

O truque de navegação aviário mais familiar é aquele usado por pombos-correio. Como consequência, os pombos costumam estar na ponta de investigações a respeito de como a navegação aviária em geral, e o sentido magnético em particular, realmente funciona.

Eles enxergam, escutam, sentem o cheiro? Há duas teorias. Uma é que os sensores magnéticos são grãos de magnetita, uma forma de óxido de ferro que, como o nome sugere, é facilmente magnetizável. A outra é que o campo magnético da Terra afeta uma reação química em particular na retina de um modo que alcança as complexas profundezas.

É possível, é claro, que ambas as hipóteses estejam corretas, o que faria com que os pássaros tivessem dois sentidos magnéticos, sendo que um talvez se concentrasse na detecção do norte e outro na medição da altitude. Mas há algo particularmente poético com a ideia de que mesmo parte desse misterioso sexto sentido depende de um efeito quântico ainda mais misterioso – um que Einstein em si descreveu como uma “assustadora ação à distância”.

Texto da revista Economist editado para o Opinião e Notícia
Tradução: Eduardo Sá

Fontes:
The Economist - Birds’ magnetic sense: Columbarian Columbuses

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