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RISCO DE EXTINÇÃO

Comércio global de vida selvagem mais alto do que se pensava

Segundo a análise de pesquisadores, 5.579 espécies de animais estão sendo comercializadas globalmente

Comércio global de vida selvagem mais alto do que se pensava
Outras 3.196 espécies são consideradas em risco (Foto: Pixabay)

Pelo menos uma em cada cinco espécies de vertebrados da Terra é comprada e vendida no mercado da vida selvagem, de acordo com um estudo. 

Cientistas de universidades dos EUA e do Reino Unido, que analisaram em conjunto os dados coletados em várias espécies, dizem que estão “impressionados”. Eles apontam que a realidade é cerca de 50% maior que as estimativas anteriores.

O comércio de animais selvagens – incluindo chifres, marfim e animais de estimação exóticos – é a principal causa de extinção de animais, ligada apenas ao desenvolvimento da terra. “A grande diversidade de espécies comercializadas é impressionante – o risco de que isso cresça é muito preocupante”, disse o professor David Edwards, da Universidade de Sheffield, copesquisador do estudo.

O estudo, publicado na revista Science, identificou pontos de comércio para aves, mamíferos, anfíbios e répteis em regiões da cordilheira dos Andes e da floresta amazônica, na África subsaariana, no sudeste da Ásia e na Austrália. A pesquisa também identificou outras 3.000 espécies que parecem prontas para serem comercializadas no futuro, com base em suas semelhanças com os animais atualmente comprados e vendidos – por exemplo, se eles têm plumagem brilhante ou chifres exóticos.

“Se uma espécie é comercializada, é provável que seus primos evolutivos também sejam comercializados”, disse Brett Scheffers, da Universidade da Flórida. “Uma vez que descobrimos esse padrão, poderíamos desenvolver um novo modelo que preveria quais espécies provavelmente serão comercializadas no futuro, mesmo que não sejam comercializadas agora”.

Os cientistas enfatizam a necessidade de estratégias proativas, em vez de reativas, incluindo uma “lista de observação” de espécies suscetíveis, melhor detecção de importações ilegais, combate à corrupção e engajamento da população local na conservação. O professor Edwards disse: “Sem um foco urgente em como conter a oferta e a demanda de espécies capturadas na natureza, existe um perigo real de que perderemos muitas espécies comercializadas”.

Indivíduos podem ajudar, não levando nenhum produto animal ilegal oferecido a eles no exterior, disse ele, e verificando se algum animal de estimação exótico que eles compraram não foi capturado ilegalmente na natureza.

A equipe de pesquisadores quantificou pela primeira vez as espécies mais afetadas pelo comércio global de animais silvestres com base em um estudo da árvore da vida. Eles usaram dados da Convenção sobre Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Flora e Fauna Silvestre e da União Internacional para Conservação da Natureza sobre cerca de 30.000 espécies de aves, mamíferos, anfíbios e répteis. Eles não contabilizaram invertebrados ou animais marinhos.

Segundo a análise, 5.579 animais – 18% dos vertebrados – estão sendo comercializados globalmente. Outras 3.196 espécies são consideradas em risco, totalizando 8.775 espécies, ou cerca de uma em cada três. Os impactos do comércio pareciam ser mais altos em espécies ameaçadas, entre certos grupos – aves e mamíferos – e concentrados em partes específicas do globo.

Fontes:
BBC-Global wildlife trade higher than was thought

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