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POLUIÇÃO PLÁSTICA

O oceano pode realmente ser limpo?

A resposta é sim, mas não como esperado. Soluções técnicas menores podem causar impacto positivo na limpeza

O oceano pode realmente ser limpo?
Cerca de 8 milhões de toneladas de resíduos plásticos são despejados nos mares anualmente (Foto: NOAA)

Em algum lugar de Hilo, na Grande Ilha do Havaí, uma equipe de cientistas e engenheiros está cuidando do dispositivo de manejo de lixo de 600 metros de comprimento do The Ocean Cleanup, depois que sua viagem inaugural para o trecho de lixo da Great Pacific foi interrompida em dezembro de 2018.

 O projeto teve sua cota justa de problemas desde que foi revelado em maio de 2017 e tem sido criticado por cientistas marinhos e grupos ambientais por seu potencial impacto ambiental negativo. No entanto, alguns ainda anunciam a Ocean Cleanup por ter um efeito positivo sobre a poluição do plástico.

Pete Ceglinski, o co-fundador e chefe executivo australiano do Projeto Seabin – dispositivos de limpeza de plástico implantados em portos e marinas – é um deles. Ele credita a Boyan Slat, o inventor por trás do The Ocean Cleanup, o aumento da conscientização global sobre a questão dos plásticos oceânicos nos últimos seis anos.

Mas a bióloga marinha Jennifer Lavers, da Universidade da Tasmânia, diz que esse argumento é também a queda do projeto. “Acho isso muito perigoso”, diz Lavers. “Isso dá às pessoas uma falsa sensação de esperança de que essa equipe de pessoas tenha coberto [a poluição do plástico], e que nós só precisamos gastar algum dinheiro com o problema”.

A poluição plástica é um problema devastador para os oceanos e a vida marinha do mundo. Segundo a Organização das Nações Unidas (ONU), cerca de 8 milhões de toneladas de resíduos plásticos são despejados nos mares anualmente.

Foi descoberto no ponto mais profundo do oceano, nas Fossas das Marianas, no oeste do Oceano Pacífico, e na Austrália, os cientistas do CSIRO descobriram microplásticos no sedimento da Grande Baía Australiana. No ano passado, o Guardian Australia informou que os cientistas acreditam agora que “o plástico está literalmente em toda parte”.

É possível limpar o oceano?

A resposta é sim, mas não como esperado. Soluções técnicas menores podem causar impacto em uma área localizada. Dois Seabins sugadores de lixo foram instalados recentemente no Darling Harbour de Sydney. Os dispositivos sugam a água, prendendo o lixo em um saco de malha e recirculam a água de volta ao meio ambiente. Existem 450 Seabins em 26 países ao redor do mundo, coletando em média cerca de 4 quilos de lixo marinho por dia – ou cerca de 1,4 tonelada por ano, segundo Ceglinski.

Outra instalação local, conhecida como Mr. Trash Wheel está fazendo a diferença em Baltimore, na costa nordeste dos EUA. Quando a roda gira, ela coleta lixo do porto e o armazena em uma barcaça para posterior remoção. “É uma ótima ideia”, diz Lavers. “Se pudéssemos conseguir algo assim nas grandes cidades que têm portos adequados, isso seria transformador”. Lavers, que estuda plásticos oceânicos há 15 anos, diz que esses são bons exemplos de limpezas em pequena escala que podem ter um impacto local.

No entanto, ela adverte que não pode ser extrapolada para o oceano aberto ou a crise global de plástico. “Não podemos sair dessa tecnologia”, diz ela. “O que realmente precisamos é de mudança de política e mudança de comportamento, e isso está apenas começando a acontecer. As coisas mudaram rapidamente nos últimos 12 a 18 meses, foi muito encorajador. Temos a União Europeia anunciando enormes proibições de plásticos e microplásticos de uso único – essa é a mudança ousada e significativa de que precisamos”.

O conselho municipal de Hobart anunciou recentemente que proibiria plásticos de uso único até 2020, enquanto o conselho municipal de Launceston se comprometeu a fazer o mesmo. O governo da Austrália do Sul está considerando como lidar com plásticos de uso único e buscou a opinião pública sobre a questão no início deste ano.

“O objetivo real é impedir que plásticos entrem na água em primeiro lugar. E podemos fazer isso usando o Seabin como uma poderosa ferramenta de comunicação”, diz Ceglinski. Ele acrescenta: “Não queremos que as pessoas fiquem bem jogando plástico na água porque o Seabin vai buscá-las para eles. Essa foi uma das principais razões pelas quais nos propusemos atacá-la do ponto de vista educacional – porque tudo se resume à educação”.

Assim, como os Seabins silenciosamente suga em portos, a comunidade e a ação de limpeza individual também desempenham um papel. Quando você soma os números, pelo menos na Austrália – o impacto potencial de pegar lixo nas praias é enorme. “Há cerca de 50.000 voluntários em toda a Austrália que participam regularmente em limpezas de praia”, diz Lavers.

“Uma única garrafa plástica removida de uma praia impede que ela retorne ao oceano, onde eventualmente se fragmentará em dezenas de milhares de partículas micro e nano-plásticas. Portanto, há valor na obtenção de itens maiores fora da praia, porque uma vez que eles se tornam fragmentos minúsculos no ambiente marinho, temos pouca ou nenhuma esperança de recuperá-los, pelo menos não com a tecnologia atual”.

Fontes:
The Guardian-Plastic pollution: can the ocean really be cleaned up?

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1 Opinião

  1. carlos alberto martins disse:

    enquanto o ser humano(?)não sentir em si a alta responsabilidade de cuidar com maior respeito o meio ambiente,não teremos um bom futuro a desfrutar.a principio temos que reduzir a carga humana no planeta,a um nivel de perfeito controle ambiental da poluição,caso contrário cairemos a um ritmo de extinção forçado pela própria natureza,e,ao que tudo indica éla já está se manifestando. devemos aguardar que com o tempo éla irá nos cobrar muito caro por estar-mos vivendo a agredi-la.não é profecia e sim uma simples constatação do que já vem ocorrendo.

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