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MEIO AMBIENTE

Os danos do ‘safári de selfies’ com animais selvagens

Tendência prejudica os animais, causando estresse, interrompendo hábitos de alimentação e até mesmo reduzindo as taxas de natalidade

Os danos do ‘safári de selfies’ com animais selvagens
Uma ‘boa’ selfie ocorre quando não há contato entre o animal e o humano (Foto: Pixabay)

Na Conferência Internacional dos Pinguins da Nova Zelândia, entre as discussões preocupantes sobre os perigos da crise climática e da perda de habitat, a improvável questão das selfies com animais selvagens influenciou a agenda, com crescente preocupação de que a busca pela foto perfeita com animais esteja afetando o comportamento deles.

O professor Philip Seddon, diretor do programa de gerenciamento da vida selvagem da Universidade Otago, afirmou: “Estamos perdendo o respeito pela vida selvagem, não entendemos a natureza”.

Seddon disse na convenção global – realizada em Dunedin na última semana – que a normalização das selfies com animais selvagens era “assustadora” e estava prejudicando os animais, inclusive causando estresse físico e emocional, interrompendo os hábitos de alimentação e até potencialmente diminuindo as taxas de natalidade.

“O problema com as selfies da vida selvagem é que as imagens geralmente aparecem sem nenhum contexto – portanto, mesmo se a mensagem estiver promovendo a conservação ou um programa de embaixador, essa mensagem será perdida e todas as pessoas verão alguém abraçando um pinguim e vão querer fazer isso também”, diz Seddon.

“Temos uma população cada vez mais urbanizada em todo o mundo, alienada do mundo natural e cujo acesso à vida selvagem é mercantilizado, higienizado e protegido. Então, nós estamos vendo esses comportamentos muito estranhos que nos parecem estranhos como biólogos – como colocar seu filho ao lado de um animal selvagem”.

Seddon leva suas preocupações tão a sério que proibiu seus alunos de postar imagens de si mesmos em suas contas de mídia social enquanto estudavam e trabalhavam com a vida selvagem local, com medo de que as fotografias fossem tiradas no contexto e contribuíssem para o aumento de selfies com animais.

A própria Conferência Internacional do Pinguim recusou recentemente um lucrativo acordo de patrocínio com uma empresa de Dubai devido a preocupações com o uso de selfies do tipo em material promocional.

Plataformas como o Instagram hospedam centenas de milhares de selfies com animais selvagens. Pesquisadores da World Animal Protection, analisando tais selfies em um relatório de 2017, descobriram um aumento de 292% no número de selfies com animais selvagens postadas no Instagram entre 2014 e 2017, com 40% das imagens postadas descritas como “selfies ruins” – ou seja, alguém abraçando, segurando ou interagindo inadequadamente com um animal selvagem.

Uma “selfie boa” com animais selvagens foi descrita como uma imagem em que não há contato entre o animal e o ser humano, e o animal não está sendo contido ou mantido em cativeiro para ser usado para fotos.

Na Nova Zelândia, os turistas foram flagrados dançando com leões marinhos em perigo, perseguindo raros pinguins de olhos amarelos e tentando abraçar o tímido e recluso pássaro Kiwi.

Philippa Agnew, gerente de ciência e meio ambiente da colônia Blue Penguin, em Oamaru, na costa leste da Ilha Sul da Nova Zelândia, diz que as selfies com animais selvagens têm um impacto “indiscutível” nos pinguins e todas as gravações eletrônicas dos turistas são proibidas.

“O objetivo é reduzir todos os distúrbios causados aos pinguins. A luz de fundo nos celulares, o barulho, o movimento e o flash das pessoas tirando selfies realmente estressam os animais”, disse ela.

Agnew disse que as selfies dessa tendência podem ser benéficas para aumentar a conscientização sobre os esforços de conservação, mas são muitas vezes retiradas do contexto. Os funcionários da colônia Blue Penguin frequentemente lidam com os animais durante exames de saúde de rotina, mas há uma proibição de registrar essas tarefas para que elas não sejam “normalizadas” nas mídias sociais.

Fora da colônia gerenciada, Agnew disse que os turistas que visitam Oamaru frequentemente “interceptam” pinguins azuis que se deslocam do mar para a costa, perseguindo-os. Esse tipo de intervenção pode impedir que os pássaros alimentem seus filhotes ou cacem por comida.

Seddon disse que a comunidade de conservação ainda está tentando descobrir como as selfies podem ser usadas para o bem, e uma ideia era direcionar os influenciadores do Instagram para espalhar a mensagem de como interagir com segurança com a vida selvagem.

“Qualquer imagem tocando um animal está enviando a mensagem errada. Temos que reforçar o fato de que esses animais são espécies selvagens – eles não estão aqui em nossos termos. Eles estão em um mundo modificado pelo homem, mas não ao ponto em que sentimos que podemos tocá-los”, disse ele.

Fontes:
The Guardian-'It's scary': wildlife selfies harming animals, experts warn

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