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Cientistas da Islândia dizem ter mapeado o DNA do país inteiro

Equipe envolvida no estudo diz que agora é possível encontrar todas as mulheres que correm risco de desenvolver câncer de mama 'com o apertar de um botão'

Cientistas da Islândia dizem ter mapeado o DNA do país inteiro
A equipe científica estudou as sequências de DNA de dez mil pessoas e combinou os dados com árvores genealógicas (Reprodução/Thinkstock)

Por meio da combinação de dados de DNA com árvores genealógicas, cientistas na Islândia dizem ter mapeado o código genético do país inteiro. Publicada no jornal científico Nature Genetics, a pesquisa científica usou os dados para fazer uma série de descobertas, incluindo a idade do último ancestral em comum de todos os homens.

A equipe científica estudou as sequências de DNA de dez mil pessoas e combinou os dados com árvores genealógicas. Como o DNA é passado de geração em geração, é possível mapear o DNA de pais e avós ao decodificar o código genético de uma criança. “Usando essas técnicas podemos prever, com substancial exatidão, o genoma de toda a nação”, disse o chefe executivo da deCODE (responsável pelo mapeamento), Kari Stefansson.

Os pesquisadores disseram acreditar que o último ancestral em comum do homem viveu há 239 mil anos, o que refuta a estimativa anterior de 308 mil anos. Além dessa descoberta, representantes da equipe científica afirmaram que agora podem encontrar todas as mulheres que correm risco de desenvolver câncer de mama “com o apertar de um botão”. Eles também defendem de que seria um crime não usar essa informação.

No entanto, os dados por enquanto são anônimos. Afinal, usar esse tipo de informações em medicina poderia levantar questões éticas como, por exemplo, identificar genes mortíferos em pessoas que nunca se voluntariaram para estudos de DNA. Stefansson disse que muito debate está por vir. “Mas eu, como médico mais antigo, tenho o instinto de simplesmente entrar em contato com essas pessoas e alertá-las”. Ele já está discutindo o assunto com autoridades da saúde pública islandesa.

Susan Wallace, por sua vez, que trabalhou na organização não governamental Conselho de Bioética Nuffield, afirmou: “Esse parece ser um estudo promissor que pode trazer benefícios para as pessoas”. No entanto, ela afirmou que há preocupações de que esses dados se tornem públicos e acabem sendo usados comercialmente.

 

Fontes:
BBC-Islândia mapeia DNA de toda sua população

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