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CIÊNCIA

Cientistas revertem declínio de memória com pulsos elétricos

Efeitos de pulsos melhoram a memória de curto prazo de grupo mais velho temporariamente para igualar com grupo mais jovem no estudo

Cientistas revertem declínio de memória com pulsos elétricos
Efeito positivo teve uma duração de cerca de 50 minutos (Foto: Pixabay)

Um declínio na memória como resultado do envelhecimento pode ser temporariamente revertido usando uma forma inofensiva de estimulação elétrica cerebral, descobriram os cientistas. As descobertas ajudam a explicar porque certas habilidades cognitivas diminuem significativamente com a idade e aumentam a perspectiva de novos tratamentos.

“As mudanças relacionadas à idade não são imutáveis”, disse Robert Reinhart, neurocientista da Universidade de Boston, que liderou o trabalho. “Podemos trazer de volta a função de memória de trabalho superior que você tinha quando era muito mais jovem”.

O estudo se concentrou em uma parte da cognição chamada memória operacional, ou memória de trabalho, o sistema cerebral que contém informações por curtos períodos enquanto estamos tomando decisões ou realizando cálculos. A memória de trabalho é crucial para uma ampla variedade de tarefas, como reconhecimento de faces, aritmética e navegação em um novo ambiente.

A memória de trabalho é conhecida por declinar constantemente com a idade, mesmo na ausência de qualquer forma de demência. Um fator neste declínio é pensado para ser uma desconexão entre duas redes cerebrais, conhecidas como as regiões pré-frontal e temporal. Nos jovens, a atividade cerebral elétrica nessas duas regiões tende a ser sincronizada ritmicamente, o que, segundo os cientistas, permite que informações sejam trocadas entre as duas áreas do cérebro.

No entanto, em pessoas mais velhas, a atividade tende a ser menos sincronizada. Isso pode ser resultado da deterioração das conexões nervosas de longo alcance que ligam as diferentes partes do cérebro. No estudo, publicado na revista Nature Neuroscience, 42 pessoas com idades entre 20 e 29 anos e 42 pessoas com idade entre 60 e 76 anos foram avaliadas em uma tarefa de memória de trabalho.

O grupo mais velho foi mais lento e menos preciso nos testes. Os cientistas então submeteram todos a 25 minutos de estimulação cerebral não invasiva. Isso visava sincronizar as duas regiões cerebrais alvo, passando pulsos suaves de eletricidade através do couro cabeludo e no cérebro. Após a intervenção, a memória de trabalho nos idosos melhorou para se igualar ao grupo mais jovem e o efeito pareceu durar 50 minutos após a estimulação. Aqueles que tiveram o pior resultado inicial mostraram as maiores melhorias.

“Estamos vendo as maiores melhorias em pessoas com os maiores déficits na linha de base”, disse Reinhart. “Isso realmente é um bom presságio para o trabalho clínico em pessoas com esses tipos de distúrbios cerebrais cognitivos”.

No entanto, Robert Howard, professor de psiquiatria de idosos na University College London, alertou que as melhorias na memória de trabalho observadas nos testes podem ter um custo. “Eu alertaria contra qualquer suposição acrítica de que isso se traduzirá em benefício clínico”, disse ele. “As descobertas precisam ser replicadas sob condições de estudos clínicos, com um número maior de participantes e com cegamento robusto de sujeitos e avaliadores de resultados”.

“Os benefícios reais de qualquer melhoria aparente na função de memória de trabalho experimental associada à técnica também precisarão ser avaliados juntamente com o impacto de quaisquer potenciais efeitos adversos da estimulação cerebral. Por exemplo, melhorias induzidas na memória de trabalho podem resultar no preço do agravamento de outras áreas da função cognitiva ”.

James Pickett, chefe de pesquisa da Sociedade de Alzheimer, disse: “Não podemos curar, prevenir ou até mesmo retardar a demência, por isso é vital explorar todas as áreas possíveis para os tratamentos. Alterar e corrigir os circuitos do cérebro com a tecnologia é uma nova e excitante via de pesquisa para a demência. A estimulação cerebral profunda, um procedimento cirúrgico usado em Parkinson, é uma prova de princípio de que essa abordagem pode um dia ser frutífera para a demência”.

Fontes:
The Guardian-Scientists reverse memory decline using electrical pulses

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