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SAÚDE

Duas organizações financiam a maioria dos anúncios anti-vacina

Estudo constata que o World Mercury Project, de Robert F. Kennedy Jr, e Stop Mandatory Vaccinations, de Larry Cook, compraram 54% dos anúncios no Facebook

Duas organizações financiam a maioria dos anúncios anti-vacina
Anúncios pró-vacinação são impulsionados por 83 empresas (Foto: Felicia Juenke/U.S. Air Force)

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A maioria dos anúncios no Facebook que divulgam informações errôneas sobre vacinas é financiada por duas organizações administradas por conhecidos ativistas antivacinação, segundo um novo estudo da revista Vaccine.

O World Mercury Project, presidido por Robert F. Kennedy Jr, e o Stop Mandatory Vaccinations, um projeto do ativista Larry Cook, compraram 54% dos anúncios antivacinas mostrados na plataforma durante o período do estudo, de dezembro de 2018 a fevereiro de 2019.

“Ficamos absolutamente  surpresos”, disse David Broniatowski, professor de engenharia da Universidade George Washington, um dos autores do relatório. “Esses dois indivíduos estavam gerando a maioria do conteúdo”. 

Cook usa plataformas de financiamento coletivo para arrecadar dinheiro para anúncios no Facebook e suas despesas pessoais. A plataforma de financiamento coletivo GoFundMe proibiu a captação de recursos de Cook em março de 2019. O YouTube desmonetizou os vídeos de Cook.

Enquanto as mensagens pró-vacinação vieram de 83 organizações únicas na área da saúde, 54% das mensagens antivacina vieram de apenas dois compradores: as organizações lideradas por Kennedy e Cook.

Kennedy é filho do ex-procurador-geral dos EUA, Bobby Kennedy. Ele também tem uma organização sem fins lucrativos focada em causas ambientais. O irmão, irmã e sobrinha de Kennedy criticaram publicamente sua “desinformação perigosa” sobre vacinas em maio. Eles chamaram seu trabalho contra a vacinação de “tragicamente errado”.

De fato, as vacinas são uma das intervenções médicas mais seguras e eficazes já desenvolvidas. O estudo da revista Vaccine é o primeiro a analisar anúncios antivacinas no arquivo de publicidade do Facebook.

O arquivo é um banco de dados de divulgação de anúncios criado pelo Facebook depois que a plataforma foi criticada por espalhar informações não rastreáveis durante o referendo do Brexit e a campanha presidencial dos EUA em 2016.

O Facebook tem mais de 2 bilhões de usuários e aproximadamente 68% dos americanos obtêm suas notícias por meio da plataforma, segundo o estudo. Em 2019, a Organização Mundial da Saúde classificou a hesitação em vacinas como uma das dez principais ameaças à saúde no mundo.

Os algoritmos de microsegmentação do Facebook, ao contrário da televisão, rádio ou jornais, permitiram que grupos antivacinas recebessem indivíduos que poderiam ser suscetíveis a dúvidas sobre vacinas. Em particular, mulheres e pais de crianças pequenas foram alvos da Stop Mandatory Vaccination, e Cook foi até censurado pela UK Advertising Standards Authority no ano passado.

“A menos que você esteja no público-alvo, não verá um anúncio, por isso é difícil saber o que outras organizações podem estar executando”, disse Emily Lowther, porta-voz da Associação de Hospitais de Minnesota, que teve anúncios pró-vacinação removidos automaticamente do Facebook. Não está claro porque o Facebook removeu os anúncios. “Na nossa perspectiva organizacional, a desinformação da vacina causa danos reais aos indivíduos e suas comunidades”.

Pesquisadores da Universidade George Washington, da Universidade Johns Hopkins e da Universidade de Maryland analisaram mais de 500 anúncios publicados entre dezembro de 2018 e fevereiro de 2019, quando o Facebook atualizou novamente suas políticas de anúncios relacionados a vacinas. Dos anúncios, 163 eram pró-vacina e 145 promoveram supostos danos à vacinação.

Anúncios antivacina também tendem a ser vistos por mais pessoas e a ter orçamentos maiores. Com até US$ 499 por anúncio, os anúncios antivacina “atingiam rotineiramente o público entre 5.000 e 50.000 pessoas”. Muitas vezes, eles também se vinculavam aos produtos que as pessoas podiam comprar, incluindo remédios “naturais”, livros e seminários.

Um anúncio típico da Stop Mandatory Vaccinations alega: “Um bebê saudável de 14 semanas de idade recebe oito vacinas e morre dentro de 24 horas (sic)”.

Os pesquisadores também disseram que as novas regras do Facebook estabelecidas para promover a transparência estão realmente penalizando anúncios pró-vacinação por hospitais e prestadores de serviços de saúde.

“O Facebook é fácil de jogar, se você descobrir qual combinação de palavras será sinalizada”, disse Nicholas Marcouiller, estrategista digital da Tunheim, que cria anúncios para a Associação de Hospitais de Minnesota.

Marcouiller disse que a maioria dos anúncios da associação hospitalar é automaticamente sinalizada como politicamente sensível, e que os assistentes de mídia social precisam enviá-los novamente ao Facebook para revisão humana, um processo demorado. 

“Não é de surpreender que alguém que esteja pensando criticamente possa criar um anúncio para ser executado no sistema”, disse Marcouiller. “É um luxo que Minnesota tem uma associação hospitalar forte o suficiente para assumir esse papel em nosso estado”.

Por outro lado, os grupos antivacina são especialistas, disse Broniatowski. Eles publicam dezenas de anúncios antivacinas por ano e estão bem familiarizados com os novos requisitos de divulgação do Facebook. “Embora eles estejam divulgando informações erradas, estão seguindo à letra os termos”, disse Broniatowski. “Esta é uma situação em que a letra dos termos não é consistente com a intenção dos termos”.

Um porta-voz do Facebook disse: “Abordamos as informações erradas sobre as vacinas no Facebook, reduzindo sua distribuição e conectando as pessoas com informações oficiais de especialistas sobre o assunto. Estabelecemos parceria com organizações líderes de saúde pública, como a Organização Mundial de Saúde, que identificou publicamente trotes de vacinas – se esses trotes aparecerem no Facebook, tomaremos medidas contra eles – incluindo a rejeição de anúncios”.

Fontes:
The Guardian-Majority of anti-vaxx ads on Facebook are funded by just two organizations

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