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Biotecnologia

Implantes ajudam a recuperar memória

O implante demonstra, pela primeira vez, que uma função cognitiva pode ser melhorada com um dispositivo que simula o padrão cerebral

Implantes ajudam a recuperar memória
Pesquisadores usam algumas das técnicas para interpretar a atividade neural

Cientistas criaram um implante para o cérebro que recupera o funcionamento da memória perdida e fortalece a recordação de novas informações. A pesquisa das universidades Wake Forest e Southern California é um passo fundamental para o desenvolvimento de neuropróteses para consertar déficits de demência, AVC e contusões cerebrais em humanos.

Apesar de ainda não ter sido testado com humanos, o implante demonstra, pela primeira vez, que uma função cognitiva pode ser melhorada com um dispositivo que simula o padrão de descargas neurais. Recentemente, neurocientistas desenvolveram implantes que permitem que pessoas com paralisia movam membros com próteses ou ativem um cursor de computador apenas com seus pensamentos.

Na pesquisa, publicada nesta sexta-feira, 17, os pesquisadores usam algumas das técnicas para interpretar a atividade neural, mas eles interpretam esses sinais internamente para melhorar a função cerebral em vez de ativar anexos exteriores. “Nós estamos apenas arranhando a superfície quando se trata de interações com o cérebro, mas este experimento mostra as possibilidades e o grande potencial de se interagir com o cérebro desta maneira”, afirma Daryl Kipke da Universidade de Michigan.

Metodologia

Em uma série de experimentos, os cientistas condicionaram ratos a lembrarem qual de duas alavancas idênticas eles deveriam pressionar para conseguir água. O rato via a primeira alavanca e, depois de distraído, tinha que lembrar que tinha que pressionar a outra alavanca para receber a água. Esse treinamento repetitivo ensina os ratos a regra geral, mas em cada tentativa ele deve lembrar qual das duas alavancas apareceu primeiro para escolher a segunda opção.

Os ratos, então, tiveram implantados pequenos eletrodos, que ficaram fixados desde o topo da cabeça até duas partes do hipocampo cruciais na formação de memórias novas, tanto em ratos quanto em humanos. As duas partes, chamadas de CA1 e CA3, se comunicam enquanto o cérebro aprende e armazena novas informações. Os cientistas, então, gravaram essas informações no computador.

Para conseguir testar o implante, os pesquisadores usaram uma droga para desligar as atividades do CA1. Sem ele funcionando, os ratos não poderiam lembrar que alavanca puxar. Eles lembravam a regra geral, mas não qual das duas eles tinham visto primeiro.

Os pesquisadores, tendo gravado o sinal apropriado do CA1 no computador, simplesmente emitiram o mesmo sinal, e os ratos lembraram. O implante atuou como se fosse o próprio CA1 — pelo menos para essa função.

Os autores da pesquisa disseram que, com a tecnologia sem fio e chips de computadores, o sistema pode facilmente ser implantado em humanos, com certos obstáculos técnicos e teóricos. O primeiro é que para funcionar, o implante deve gravar primeiro os sinais para depois reproduzi-los, mas em pessoas com problemas de memória esses sinais podem ser muito fracos. Fora isso, memórias humanas são ricas e complexas, ou seja, implantes nessa área serão limitados.

Mesmo assim, o implante pode ajudar pessoas que vivem com um paciente em um quadro de demência, lembrando onde fica o banheiro, por exemplo.

Fontes:
The New York Times - Memory Implant Gives Rats Sharper Recollection

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3 Opiniões

  1. Regina Caldas disse:

    Nada é mais extraordinário que o cérebro. Pena que um substancial número de humanos faça mau uso deste tesouro que a natureza lhe concedeu.

  2. Valceli de Oliveira Machado disse:

    SAofro de TAb há mais ou menos 47 anos, porém hoje aos 54 anos , posso afirmar que foi desconerto nos anos 94, hoje aos 57 anos levei uma vida normal, sou funcionária pública federal concursada em 82,tenho uma filha perfeita , linda, cuidei e cuido dos meus pais,
    a sensação de algo errado senti dentro da faculdade de Direito Estácio de Sá , Rio de Janeiro,comecei o tratamento a princípio como estafa, sofri muito.Qualquer tratamento novo que surge eu meintero .Trabalho ainda , reverti minha aposentadoria em decorrencia do transtorno, mas voltei fiz vestibular de administração.pedagogia, e de Direito que estou no 4º período.Não sei se esse tratamento, me ajudaria , gostaria de ter maiores informações inclusive de custos. Funcionário público não ganha o suficiente estando saudável quanto mais dependendo de tratamentos que teem custo alto.
    Aguardo resposta.
    Valceli Machado.

  3. renato disse:

    A natureza é complexa e misteriosa, mas quando vejo estas pesquisas e descobertas é que eu acho que o homem é “sapiens”, em outras ocasiões é símio.

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