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CURIOSIDADE

Por que olhar para edifícios altos pode dar dor de cabeça?

O cérebro evoluiu para processar cenas do mundo natural. Mas a selva urbana representa um desafio maior por causa dos padrões repetitivos que ela contém

Por que olhar para edifícios altos pode dar dor de cabeça?
Cidades tendem a apresentar padrões repetitivos, que raramente são encontrados na natureza (Foto: Pixnio)

São três horas. Você está no trabalho, lutando para se concentrar durante a calmaria da tarde. Você olha para fora da janela do seu escritório, esperando por algum alívio, mas em vez disso, você sente uma dor de cabeça chegando.

Pode parecer um problema superficial, mas a pesquisa feita pelo professor de psicologia da Universidade de Essex, em colaboração com outras universidades, descobriu que olhar para paisagens urbanas pode realmente causar dor de cabeça.

Ao longo de dezenas de milhares de anos, o cérebro humano evoluiu para processar efetivamente cenas do mundo natural. Mas a selva urbana representa um desafio maior para o cérebro, por causa dos padrões repetitivos que ela contém.

Conforme o matemático Jean-Baptiste Joseph Fourier mostrou, podemos pensar em cenas como sendo feitas de padrões listrados, de tamanhos, orientações e posições diferentes, todos somados. Esses padrões são chamados de componentes de Fourier.

Na natureza, como regra geral, componentes com baixa frequência espacial (bandas largas) possuem alto contraste e componentes com alta frequência (bandas pequenas) apresentam menor contraste. Podemos chamar essa relação simples entre frequência espacial e contraste como “regra da natureza”. Simplificando, as cenas da natureza têm listras que tendem a se anular, de modo que, quando somadas, nenhuma faixa aparece na imagem.

Mas este não é o caso de cenas do ambiente urbano. As cenas urbanas quebram a regra da natureza: elas tendem a apresentar padrões regulares e repetitivos, devido ao uso comum de recursos de design, como janelas, escadas e corrimões. Padrões regulares desse tipo raramente são encontrados na natureza.

Como os padrões repetitivos da arquitetura urbana quebram a regra da natureza, é mais difícil para o cérebro humano processá-los eficientemente. E como as paisagens urbanas não são tão fáceis de processar, elas são menos confortáveis de se olhar. Alguns padrões, como listras nas esteiras das portas, tapetes e degraus de escada rolante, podem provocar dores de cabeça e até convulsões epilépticas.

Os cientistas chegaram a essas conclusões medindo a eficiência com a qual o cérebro processa imagens de cenas naturais e urbanas. Existem duas maneiras de medir a eficiência. A primeira é construir modelos computacionais simples do modo como as células nervosas calculam o que vemos.

Um modelo foi construído por Paul Hibbard (Universidade de Essex) e Louise O’Hare (Universidade de Lincoln), e outro na Universidade de St Andrews por Olivier Penacchio e colegas. Ambos os modelos mostram que quando o cérebro processa imagens que se afastam da regra da natureza, a atividade das células nervosas é aumentada e se torna menos distribuída esparsamente. Em outras palavras, essas imagens exigem mais esforço para o cérebro processar.

Os cientistas projetaram ainda um programa de computador que mede quão bem as imagens aderem à regra da natureza. Depois de executar o programa, descobriram que a partida da regra da natureza prediz como as pessoas se sentem desconfortáveis ao ver qualquer imagem – seja uma imagem de um edifício ou uma obra de arte.

Em seguida, analisaram imagens de prédios de apartamentos e descobriram que, nos últimos 100 anos, o design dos prédios se afastou cada vez mais da regra da natureza; mais e mais faixas aparecem década após década, tornando os edifícios cada vez menos confortáveis de se olhar.

Outra maneira de medir a eficiência dos processos visuais do cérebro é medir a quantidade de oxigênio usada pela parte visual do cérebro, localizada na parte de trás da cabeça. Quando o cérebro usa oxigênio, ele muda de cor. Podemos rastrear essas mudanças iluminando a luz infravermelha no couro cabeludo e medindo a luz dispersa que salta do cérebro e através do crânio. Normalmente, o uso de oxigênio é maior quando as pessoas olham para imagens desconfortáveis, como cenas urbanas.

Descobrimos que a regra da natureza não apenas prevê os níveis de desconforto sugeridos pelos modelos de computador, mas também prevê quanto de oxigênio é usado pelo cérebro. Isto é, nossos cérebros usam mais oxigênio quando observamos cenas que se afastam da regra. Como as dores de cabeça tendem a estar associadas ao uso excessivo de oxigênio, isso pode explicar por que alguns projetos nos causam dores de cabeça.

Pessoas que sofrem de enxaqueca são particularmente suscetíveis ao desconforto de padrões repetitivos; esses padrões aumentam o uso de oxigênio (que naqueles que sofrem de enxaqueca já é anormalmente alto). Os padrões podem causar dor de cabeça, possivelmente como resultado. De fato, alguns indivíduos com enxaqueca não podem funcionar em certos consultórios modernos, porque os padrões causam dor de cabeça toda vez que entram no prédio.

Fontes:
CNN-Looking at buildings can actually give people headaches. Here's why

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