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CIÊNCIA

Você pode confiar em suas primeiras memórias?

Segundo pesquisadores, cerca de quatro em cada dez de pessoas 'fabricam' as primeiras memórias

Você pode confiar em suas primeiras memórias?
Pesquisadores de memória mostraram que é possível induzir memórias autobiográficas fictícias (Foto: Pexels)

Os momentos que lembramos dos primeiros anos de nossas vidas são muitas vezes os mais apreciados porque os levamos mais tempo. Também há chances de eles serem completamente inventados.

Cerca de quatro em cada dez pessoas fabricam suas primeiras memórias, de acordo com pesquisadores. Isto é pensado porque os nossos cérebros não desenvolvem a capacidade de armazenar memórias autobiográficas, pelo menos, até chegarmos aos dois anos de idade.

“As memórias fabricadas pelas crianças não duram muito”, diz Catherine Loveday, especialista em memória autobiográfica da Universidade de Westminster, na Inglaterra. Acredita-se que a enxurrada de novas células no cérebro de crianças pequenas perturbe as conexões necessárias para armazenar informações a longo prazo. É por isso que a maioria de nós tem poucas lembranças da nossa infância quando somos adultos. Outros estudos mostraram que uma forma de “amnésia infantil” parece surgir assim que atingimos a idade de sete anos.

Um estudo conduzido por Martin Conway, diretor do Centro de Memória e Direito da Universidade da Cidade de Londres, examinou as primeiras memórias de 6.641 pessoas. Os cientistas descobriram que 2.487 das memórias compartilhadas, como sentar em um carrinho, eram de antes dos participantes atingirem a idade de dois anos,  com 14% dos participantes alegando lembrar de um evento antes de seu primeiro aniversário, e alguns antes mesmo nascimento.

Conway e sua equipe concluíram que essas memórias provavelmente não seriam de fato devido à idade em que foram capturadas. Se isso for verdade, isso sugere que muitas pessoas estão carregando memórias dos primeiros capítulos de suas vidas que nunca aconteceram.

A razão pode penetrar em algo muito mais profundo na condição humana: nós ansiamos por uma narrativa coesa de nossa própria existência, e até mesmo inventamos histórias para nos dar uma visão mais completa.

“As pessoas têm uma história de vida, particularmente à medida que envelhecem e, para algumas pessoas, precisam se estender até o estágio inicial da vida”, explica Conway.

A conta predominante de como chegamos a acreditar e lembrar as coisas é baseada em torno do conceito de monitoramento de origem. “Toda vez que um pensamento nos vem à mente, temos que tomar uma decisão – nós experimentamos isso [um evento], imaginamos ou conversamos sobre isso com outras pessoas”, diz Kimberley Wade, uma psicóloga que pesquisa a memória e na Universidade de Warwick. Na maioria das vezes, tomamos essa decisão corretamente e podemos identificar de onde vêm essas experiências mentais, mas às vezes erramos.

Mesmo aqueles de nós que deveriam saber melhor, podem cair na armadilha. Wade admite que passou muito tempo recordando um acontecimento que na verdade foi algo que seu irmão experimentou em vez de si mesma, mas, apesar disso, é rico em detalhes e provoca emoção. “Todas essas coisas fazem com que pareça realmente plausível como uma lembrança real e algo que eu já experimentei, enquanto que é algo que eu só falo muito”, diz ela.

Pesquisadores de memória mostraram que é possível induzir memórias autobiográficas fictícias em voluntários, incluindo relatos de se perder em um shopping e até mesmo tomar chá com um membro da família real. Julia Shaw, uma cientista psicológica da University College London, mostrou que é possível convencer as pessoas de que cometeram um crime violento que nunca aconteceu.

Usando técnicas de recuperação de memória, os participantes foram questionados sobre três entrevistas, o que levou 70% deles a gerar uma falsa memória de um crime que cometeram quando eram mais jovens, com alguns até acreditando que haviam atacado alguém com uma arma.

Isso demonstra que, em uma entrevista altamente sugestiva, as pessoas podem facilmente gerar falsas memórias perturbadoras. “Com base em minha pesquisa, todos são capazes de formar falsas memórias complexas, dadas as circunstâncias certas”, diz Shaw.

Mas exatamente o quão suscetível alguém é para esses tipos de memórias implantadas pode variar. Uma recente revisão científica sugeriu que 47% das pessoas envolvidas em tais estudos tendem a ter algum tipo de lembrança induzida de uma memória fictícia, mas apenas 15% geram memórias completas.

Em algumas situações, como depois de ver fotos ou vídeos, as crianças são mais suscetíveis a formar memórias falsas do que os adultos. Pessoas com certos tipos de personalidade também são consideradas mais propensas. “Se você é do tipo que pode ler um livro e se tornar tão absorvido que não percebe mais o que está acontecendo ao seu redor… você pode estar mais sujeito à distorção da memória”, diz Wade.

Fontes:
BBC-Can you trust your earlies childhood memories?

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