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IDADE CANINA

Seu cão pode ser mais velho do que você pensa

Novas pesquisas colocam em xeque a máxima de que cada ano humano corresponde a sete anos caninos

Seu cão pode ser mais velho do que você pensa
A expectativa de vida dos cães depende significativamente da raça (Foto: PxHere)

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Se o seu cachorro está vivo há uma década, a crença generalizada é que ele envelheceu tanto quanto um humano de 70 anos. Esse cálculo de conversão – que diz que cada ano de vida de um cão corresponde a sete anos humanos – vem da divisão da expectativa de vida humana, em torno de 77 anos, pela expectativa de vida canina, em torno de 11.

A suposição subjacente é que a cada ano que um cão vive, é equivalente a sete anos humanos em qualquer estágio da vida de um cão. Mas novas pesquisas sugerem que as coisas não são tão simples. E se olharmos para alguns marcos básicos do desenvolvimento, fica claro o porquê.

Por exemplo, a maioria das raças de cães atinge a maturidade sexual entre seis e 12 meses – o limite superior desse intervalo correspondente, pela conversão tradicional, a uma idade humana de sete anos. E no outro extremo do espectro, embora incomum, sabe-se que alguns cães vivem mais de 20 anos. Sob a regra de conversão “fator de sete”, isso equivaleria a 140 anos humanos.

Para tornar as coisas mais complicadas, a expectativa de vida dos cães depende significativamente da raça. Cães menores tendem a viver mais, sugerindo que envelhecem mais lentamente do que os cães maiores. Tudo isso levanta a questão do que exatamente queremos dizer com idade. A maneira mais óbvia de descrevê-la é simplesmente o período de tempo decorrido desde o nascimento. Isso é conhecido como definição cronológica de idade.

No entanto, existem outras descrições. “Idade biológica”, por exemplo, é uma definição mais subjetiva, que depende da avaliação de indicadores fisiológicos para identificar o desenvolvimento de um indivíduo. Isso inclui medidas como o “índice de fragilidade” – pesquisas que levam em consideração o status da doença de um indivíduo, deficiências cognitivas e níveis de atividade.

Depois, há os biomarcadores de envelhecimento mais objetivos, como níveis de expressão gênica (genes produzem proteínas em taxas diferentes em diferentes estágios da vida) ou número de células imunes. A taxa na qual a idade biológica aumenta depende de fatores geneticamente herdados, saúde mental e estilo de vida.

Por exemplo, se você passou muito tempo comendo junk food e fumando cigarros em vez de se exercitar e comer de maneira saudável, as chances são de que sua idade biológica exceda sua idade cronológica.

Um novo olhar sobre a vida de um cachorro

Quando se trata de comparar a idade dos animais entre as espécies, as definições biológicas da idade são muito mais úteis do que suas contrapartes cronológicas. Saber que um hamster tem seis semanas não oferece um bom reflexo da fase de vida desse animal, mesmo que você saiba que a expectativa de vida de um hamster é de apenas três anos. Aprender que um hamster atingiu uma idade em que pode se reproduzir oferece um reflexo muito melhor do seu nível de maturidade.

Os autores do novo estudo de envelhecimento sugerem que uma maneira sensata de medir a idade biológica é o chamado “relógio epigenético” – olhar para o empacotamento do nosso DNA que se acumula ao longo do tempo em todos os mamíferos.

Em particular, a “metilação” – a adição de grupos metila (um átomo de carbono ligado a três átomos de hidrogênio) ao DNA – parece ser um bom indicador da idade. Muitos marcadores fisiológicos importantes, como o desenvolvimento dos dentes, parecem ocorrer nos mesmos níveis de metilação em diferentes espécies. Assim, combinando os níveis de metilação em labradores e humanos, os pesquisadores derivaram uma fórmula para mapear a idade do cão com seu equivalente humano.

Essa fórmula é: idade equivalente humana = 16 x ln (idade cronológica do cão) + 31.

Aqui “ln” representa uma função matemática conhecida como logaritmo natural. A função logaritmo é bem conhecida nas escalas não lineares para energia liberada durante terremotos (Richter) ou para medir o som (decibéis). É útil para medir quantidades cujos tamanhos variam em várias ordens de magnitude. É até possível, como explorado no livro The Maths of Life and Death, que uma experiência logarítmica da passagem do tempo possa explicar porque percebemos que o tempo aumenta à medida que envelhecemos.

Um atalho útil é lembrar que o primeiro ano do cão conta por 31 anos humanos. Então, toda vez que a idade cronológica do cão duplica depois disso, o número de anos humanos equivalentes aumenta em 11. Portanto, oito anos civis representam três “duplicações” (de um a dois, dois a quatro e depois de quatro a oito), indicando a idade do cão equivalente a 64 (31 + 3 × 11).

A maioria dos amantes de cães já deve ter suspeitado que a relação entre idade humana e do cão não é linear, tendo notado que, inicialmente, seus animais de estimação amadurecem muito mais rapidamente do que a regra do “fator de sete linear” sugere.

Um refinamento mais sofisticado das regras do “fator sete”, sugeriu que cada um dos dois primeiros anos do cão corresponde a 12 anos humanos, enquanto todos os anos subsequentes contam com quatro equivalentes humanos. 

Na prática, as novas descobertas moleculares sobre a conversão da idade homem-cão encapsuladas pela lei logarítmica sugerem que os cães passam para a meia-idade ainda mais rapidamente do que a maioria dos proprietários de cães teria suspeitado. Vale a pena ter em mente, quando você descobrir que seu cão está relutante em perseguir a bola como ele fez uma vez, que provavelmente ele tem mais milhas no relógio do que você está acreditando.

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Fontes:
Quartz-Your dog may be older than you think

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