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O mundo tem um problema de lixo eletrônico

Tecnologia 5G pode elevar muito o descarte de lixo eletrônico nos próximos anos por causar a obsolescência de aparelhos recentes

O mundo tem um problema de lixo eletrônico
Mudanças constantes de novas tecnologias aumentam a quantidade de lixo eletrônico (Foto: Disnovation.org/Flickr)

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À medida que um país sedento por tecnologia e cheio de dinheiro se prepara para se atualizar para a próxima geração de dispositivos 5G ultrarrápidos, há um custo ambiental surpreendente a ser considerado: uma nova montanha de aparelhos obsoletos.

Cerca de 2,7 milhões de quilos de eletrônicos descartados já são processados mensalmente na fábrica de reciclagem da Electronic Recycling & Waste Company (ERI), em Fresno, nos Estados Unidos. Dispositivos outrora amados, mas agora ultrapassados, como smartphones com uma câmera de 8 megapixels ou tablets com apenas 12 GBs de armazenamento, chegam diariamente.

Trabalhadores com martelos atacam os dispositivos mais robustos, enquanto outros removem componentes perigosos, como baterias de íons de lítio. A cena é como um filme distorcido da Pixar, com aparelhos condenados.

“Em nossa sociedade, sempre temos que ter o novo e melhor produto”, disse Aaron Blum, cofundador e diretor de operações da ERI, em uma visita às instalações. “Os americanos gastaram US$ 71 bilhões em equipamentos de telefonia e comunicação em 2017, quase cinco vezes o que gastaram em 2010, mesmo quando ajustados pela inflação, de acordo com o Bureau of Economic Analysis. (Somente a Apple vendeu 60 milhões de iPhones no mercado doméstico no ano passado, de acordo com a Counterpoint Research.) Quando compramos algo novo, nos livramos do que é velho. Esse ciclo de consumo tornou o lixo eletrônico o fluxo de resíduos sólidos que mais cresce no mundo”.

Espera-se que esse fluxo se transforme em uma torrente à medida que o mundo for atualizado para 5G, o próximo grande passo na tecnologia sem fio. O 5G promete velocidades mais rápidas e outros benefícios. Mas especialistas dizem que isso também resultará em um aumento dramático no lixo eletrônico, já que milhões de smartphones, modems e outros dispositivos incompatíveis com redes 5G se tornarão obsoletos.

“Não acho que as pessoas entendam a magnitude da transição”, diz John Shegerian, cofundador e presidente executivo da ERI. “Isso é maior do que a mudança de preto-e-branco para cores, maior do que analógico para digital”.

Esse é um bom negócio para a ERI, que cobra dos clientes a coleta de seus eletrônicos e a limpeza segura dos dados. A empresa também ganha dinheiro com dispositivos de recondicionamento e revenda. Mas menos de um quarto de todos os resíduos eletrônicos dos EUA é reciclado, de acordo com uma estimativa da Organização das Nações Unidas (ONU). O resto é incinerado ou acaba em aterros sanitários. Isso é uma má notícia, pois o lixo eletrônico pode conter materiais nocivos, como mercúrio e berílio, que representam riscos ambientais.

Mesmo quando as regras de lixo eletrônico existem, os consumidores podem lidar com os dispositivos antigos de maneira adequada. Mas reciclá-los pode ser uma dificuldade. Em vez de apenas descartar um telefone usado em uma lixeira fora de suas casas, muitas pessoas precisam levar seus aparelhos eletrônicos a uma loja, o que pode pagá-los, mas também podem cobrar deles para se livrarem deles.

Muitos consumidores, paralisados pelo incômodo ou adiando as despesas, simplesmente jogam seus aparelhos no lixo ou os guardam numa gaveta, esperando que eles simplesmente desapareçam. “Não temos necessariamente as medidas para garantir que as pessoas não joguem fora”, disse Walters.

Uma solução é fazer com que os eletrônicos durem tanto quanto antes. No entanto, as empresas de tecnologia estão acelerando o ritmo da obsolescência. A maioria das baterias de smartphones não pode ser facilmente substituída, os novos laptops não aceitam cabos antigos e as empresas de software promovem upgrades que não são executados em dispositivos antigos.

“Nossos produtos hoje não duram tanto quanto costumavam, e é uma estratégia dos fabricantes nos obrigar a ciclos de atualização cada vez mais curtos”, disse Kyle Wiens, fundador da iFixit, que publica guias de reparo “faça você mesmo”.

Alguns grupos ambientalistas dizem que empresas multibilionárias como a Apple e a Samsung devem aumentar o custo de reciclagem dos dispositivos que vendem. Legisladores em partes da Europa e do Canadá e em alguns estados americanos aprovaram as chamadas leis de Responsabilidade Estendida do Produtor (EPR), que exigem que os fabricantes estabeleçam e financiem sistemas para reciclar ou coletar produtos obsoletos.

“A legislação mundial do EPR eleva o campo de atuação, porque isso não pode ser feito de forma voluntária”, disse Scott Cassel, fundador do Product Stewardship Institute, que defende as leis do EPR. “Mas os Estados Unidos estão resistindo a qualquer mudança nas leis existentes”.

Mesmo assim, algumas empresas estão aumentando seus esforços por reciclagem por conta própria, seja para o benefício econômico ou para o estímulo às relações públicas (a mineração de materiais frescos tem seus próprios custos financeiros, ambientais e humanos). Por exemplo, a Apple, em 2018, apresentou o Daisy, um robô de reciclagem de smartphones que pode desmontar 200 iPhones a cada hora, e diz que desviou 48.000 toneladas de lixo eletrônico dos aterros naquele ano.

Mas isso é uma gota na balança em comparação com as 50 milhões de toneladas de lixo eletrônico geradas globalmente no ano passado – um número que deve disparar à medida que os consumidores substituem seus dispositivos antigos pelos mais novos, prontos para o 5G.

Fontes:
Time-The World Has an E-Waste Problem

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1 Opinião

  1. Áureo Ramos de Souza disse:

    Não atingindo a todos. O POVO É NOJENTO MESMO,

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