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TECNOLOGIA E SAÚDE

Pesquisadores recebem aporte para desenvolver útero artificial

Pesquisadores holandeses receberam US$ 3 milhões. Protótipo cercará o bebê com líquido e fornecerá oxigênio e nutrientes através do cordão umbilical

Pesquisadores recebem aporte para desenvolver útero artificial
Expectativa é que protótipo fique pronto dentro de cinco anos (Foto: Divulgação/Bart van Overbeeke.)

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As tentativas de criar um útero artificial para bebês prematuros receberam um incentivo pelo prêmio de uma doação de 2,9 milhões de euros (mais de US$ 3 milhões) para desenvolver um protótipo funcional para uso em clínicas. 

O modelo, desenvolvido por pesquisadores da Universidade de Tecnologia de Eindhoven, na Holanda, forneceria respiração artificial aos bebês. No entanto, diferentemente das incubadoras atuais, o útero artificial seria semelhante às condições biológicas, com o bebê cercado por líquidos e recebendo oxigênio e nutrientes através de uma placenta artificial que se conectará ao cordão umbilical.

Guid Oei, professor da universidade holandesa e ginecologista do centro médico de Maxima, disse que as abordagens atuais são problemáticas, já que bebês prematuros ainda não têm pulmões ou intestinos totalmente desenvolvidos – o que significa que podem ocorrer danos nas tentativas de fornecer oxigênio ou nutrientes diretamente a esses órgãos. Um útero artificial, disse Oei, seria menos arriscado.

“Quando colocamos os pulmões de volta na água, eles podem se desenvolver, amadurecer, mas o bebê recebe o oxigênio pelo cordão umbilical, assim como no útero natural”, disse ele. A equipe espera ter um protótipo funcional de seu útero artificial pronto para uso em clínicas dentro de cinco anos – o que significa que pode ser o primeiro do mundo. O financiamento vem do programa da UE Horizonte 2020.

De acordo com a instituição de caridade Tommy , os bebês nascidos antes das 22 semanas quase não têm chance de sobrevivência, enquanto às 22 semanas a chance é de apenas 10%. Mas, apenas duas semanas depois, as taxas de sobrevivência aumentam para cerca de 60%. Oei disse que, atualmente, cerca de 1 milhão de bebês em todo o mundo morrem devido à prematuridade, enquanto aqueles que sobrevivem correm o risco de sofrer uma série de deficiências.

“Os experimentos são muito importantes porque mostram que é realmente possível manter um animal vivo por quatro semanas em uma espécie de ambiente à base de líquido”, disse Oei. “Mas estamos trabalhando agora no protótipo que realmente substituirá o útero de bebês humanos”.

Oei acrescentou que ele e seus colegas planejam desenvolver seu protótipo usando réplicas impressas em 3D de bebês humanos que contêm uma série de sensores, e que o útero artificial não será apenas um saco de plástico, mas recriará a experiência de estar no útero – incluindo o som dos batimentos cardíacos da mãe.

Elizabeth Chloe Romanis, advogada da Universidade de Manchester, que explorou a bioética dos úteros artificiais, alertou que a tecnologia levantaria questões – incluindo sobre em quais bebês ele deveria ser testado, bem como as implicações a longo prazo de gestação um útero artificial.

“A lei trata fetos e bebês de maneira muito diferente, então como o assunto do útero artificial se encaixa? É possível desligar o útero artificial e em que circunstâncias?”, questionou, acrescentando que também há perguntas sobre como essa gestação pode ser vista pela sociedade, principalmente se ela se tornar uma alternativa a uma gravidez “natural”. “Está claro que as questões legais e éticas emergentes da tecnologia devem ser discutidas agora, antes que o útero artificial se torne realidade”, disse ela.

Fontes:
The Guardian-Artificial womb: Dutch researchers given €2.9m to develop prototype

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